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Film noir è un termine cinematografico usato in gran parte per descrivere i film sul crimine di Hollywood, in particolare quelli che enfatizzano una visione negativa della vita. Gli anni Quaranta e Cinquanta sono generalmente considerati il ​periodo d’oro del film noir americano durante i quali sono stati realizzati alcuni dei migliori capolavori cinematografici. Il film noir di questa epoca è legato a uno stile visivo in bianco e nero che ha radici nella cinematografia espressionista tedesca. La maggior parte dei racconti hanno origine dalla collezione hardboiled di narrativa criminale nata negli Stati Uniti durante la Grande Depressione.


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Come nasce il genere Noir?

Il termine film noir è stato coniato nel 1946 dal critico cinematografico francese Nino Frank, che osservava da lontano qualcosa di oscuro, in sostanza, in atto nel cinema americano, il termine noir è stato discusso a lungo. È una categoria? Un sottogenere? Una tendenza? Uno stile? 

Il film noir include una varietà di trame: il protagonista potrebbe essere un investigatore privato, un agente delle forze dell’ordine in borghese, un reduce anziano, uno sfortunato truffatore, un residente onesto che ha avuto una vita da criminale. Sebbene il film noir fosse inizialmente correlato alla produzione americana, il termine è stato effettivamente utilizzato in tutto il mondo. Molti film lanciati dagli anni ’60 in poi condividono caratteristiche con film noir del periodo classico, oltre a rispettare certe sue convenzioni. Alcuni descrivono tali lavori come neo-noir.

Il film noir è onirico, strano, sensuale, ambivalente e vizioso, ma non tutti i film noir incarnano tutti e cinque gli attributi in egual misura: uno potrebbe essere più onirico; un altro, particolarmente brutale. I ripetuti sforzi dei critici  cinematografici per una definizione alternativa sono stati ripresi negli studi successivi: negli oltre cinque decenni successivi, ci sono stati innumerevoli ulteriori tentativi di definizione, ma nelle parole dello storico del cinema Mark Bould, il film noir rimane un “inafferrabile fenomeno… sempre appena fuori portata”.

Sebbene il film noir sia solitamente correlato a uno stile visivo non convenzionale all’interno di un contesto hollywoodiano, che enfatizza luci sottili e strutture sbilanciate, i film comunemente riconosciuti come noir evidenziano una selezione di approcci visivi, compresi quelli che si adattano comodamente al mainstream di Hollywood. Il film noir accoglie allo stesso modo una varietà di categorie, dal film mafioso al poliziesco, dall’amore gotico al film sui problemi sociali.

Mentre molti critici cinematografici descrivono i film noir come una categoria a sé stante, altri dicono che non può essere questo. Foster Hirsch specifica una categoria come identificata da “convenzioni di struttura narrativa, caratterizzazione, motivo e anche stile estetico”. Hirsch, come uno che ha preso la posizione che il film noir è un genere, dice che questi aspetti esistono “in abbondanza”. Hirsch osserva che ci sono funzioni unificanti di tono, design visivo e anche narrativa abbastanza da classificare il noir come un genere distinto.

Il film noir è spesso associato a un ambiente urbano, ma molti noir classici si svolgono in piccole città, periferie, aree rurali o su strade aperte; l’ambientazione, quindi, non può essere determinante per il suo genere, come per il western. Mentre l’investigatore privato e la femme fatale sono tipi di personaggi di serie convenzionalmente identificati con il noir, la maggior parte dei film noir non presenta nessuno dei due; quindi non c’è una base caratteriale per la designazione del genere come nel film di gangster. Né il film noir si basa su nulla di così evidente come gli elementi mostruosi o soprannaturali del film horror.


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Film noir e fonti letterarie

Il numero di ottobre 1934 di Black Mask includeva il primo racconto del personaggio dell’investigatore che Raymond Chandler trasformò nel popolare Philip Marlowe. L’impatto letterario chiave sul film noir è stato hardboiled della narrativa poliziesca americana e anche di attività criminale, guidata nei suoi primissimi anni da autori come Dashiell Hammett (il cui primo racconto, Red Harvest, è stato pubblicato nel 1929) e James M. Cain (il cui Il postino suona sempre due volte è apparso 5 anni dopo), e reso popolare su riviste pulp come Black Mask. 

I tradizionali film noir The Maltese Falcon (1941) e The Glass Key (1942) erano basati sui romanzi di Hammett; I romanzi di Cain hanno fornito la base per Double Indemnity (1944), Mildred Pierce (1945), Il postino suona sempre due volte (1946) e Slightly Scarlet (1956; adattato da Love’s Lovely Counterfeit). Uscito il mese prima di M di Lang, City Streets ha la pretesa di essere il primo grande film noir; sia il suo stile che la storia avevano molte caratteristiche noir.

Raymond Chandler, che ha debuttato come romanziere con The Big Sleep nel 1939, è diventato presto l’autore più famoso della scuola hardboiled. Non solo i romanzi di Chandler si sono trasformati in grandi noir – Murder, My Sweet (1944; adattato da Farewell, My Lovely), The Big Sleep (1946) e Lady in the Lake (1947) – è stato un importante sceneggiatore nel genere, producendo le sceneggiature di Double Indemnity, The Blue Dahlia (1946) e Strangers on a Train (1951). Nessun lavoro pubblicato dallo scrittore ha fornito la base per più film noir del periodo classico di quello di Woolrich: tredici in tutto, inclusi Black Angel (1946), Deadline at Dawn (1946) e Fear in the Night (1947).

Un’altra risorsa letteraria fondamentale per il film noir fu WR Burnett, il cui romanzo iniziale ad essere pubblicato fu Little Caesar, nel 1929. Fu sviluppato dalla Warner Bros. nel 1931; l’anno successivo, Burnett è stato assunto per scrivere i dialoghi per Scarface, mentre The Beast of the City (1932) è stato adattato da una delle sue storie. Almeno un’opera di riferimento cruciale determina quest’ultimo come un film noir nonostante la sua data molto precedente al periodo noir. 

La particolare tecnica narrativa di Burnett si collocava da qualche parte tra quella degli autori hardboiled essenziali e dei loro compatrioti di narrativa noir: i suoi personaggi principali erano comunemente eroici a modo loro, che sembrava essere lo stesso tratto caratteristico dei gangster. Il suo lavoro, sia come sceneggiatore che come sceneggiatore, è stato alla base di sette film ormai ampiamente considerati come film noir, composti da 3 di uno dei più popolari: High Sierra (1941), This Gun for Hire (1942) e Giungla d’asfalto (1950).

Film Noir come reazione

Il Noir non era altro che una reazione, il riflesso di una nazione che vacillava all’estero e anche per sconvolgimenti sul fronte interno. Il noir non ha rispettato nessun tipo di regola, non proprio. Consideriamo i noir come racconti urbani, tuttavia non è sempre questa la situazione: per ogni singola leggenda ambientata a Los Angeles e anche a New York, c’è un piccolo disastro nel cuore del paese. Pensiamo a una serata senza fine e bagnata dalla pioggia – il sole cambia con i neon così come i riflessi notturni, il trucco ottico degli specchi e anche l’oscurità – ma d’altra parte, i giorni del noir hanno bruciato i suoi personaggi. 

Apprezziamo il suo approccio fortemente stilizzato – angoli della videocamera esagerati, messe in scena che creano tensione, flashback, enfasi profonda e ombre – ma allo stesso modo i suoi esperimenti neorealisti e anche documentaristici. Parliamo di contorni e tropi noir, ma in realtà ha attinto liberamente dai film dei mafiosi del periodo della Depressione/proibizionismo, dai procedimenti penali, dai film di irruzione, dai film spaventosi, dal melodramma, dai thriller gotici ,film di serie B pacchiani, e altri generi tipicamente americani come i western. I suoi progetti erano ovunque, il noir forgiava il proprio linguaggio, il proprio playbook, il proprio universo.

Alcuni definiscono il noir per il tono, ed è proprio uno stato d’animo, una sensibilità. Il noir è uno stato d’animo, di subconscio, un sogno febbrile, una crisi esistenziale. Mentre il classico periodo del noir, generalmente considerato come il 1940-58, andava avanti, soldati più stanchi e pessimisti, sconvolti dai proiettili stavano tornando a un paesaggio urbano e suburbano per sempre cambiato.

Non si può dire lo stesso per le donne, con quel complesso Madonna-puttana che dilaga attraverso le sgradevoli dinamiche di genere freudiane del noir. L’incubo è diventato l’appagamento di un desiderio. Non è esagerato leggere tutto questo dai circa 300 titoli generalmente considerati il ​​classico canone noir.

A parte il fatto che non era così semplice. Come l’inchiostro su quelle pagine gialle, il film noir è stato un evento imbrattato fin dall’inizio, difficile da specificare e anche più difficile da integrare. I suoi personaggi erano impuri, frustrati, diffidenti, semplicemente stupidi. Tutti gestivano un qualche tipo di truffa, persino la polizia, specialmente la polizia. Ogni persona era fuori di sé, falsi in base ai loro vizi e paure più vili. L’attrazione turistica era orribile quanto la repulsione. 

Pertanto il noir ha gettato i suoi disadattati in un seducente e terribile labirinto del dopoguerra, in cui il terrore era interno ed esterno. Preoccupazione per la disputa del prossimo mondo, ansia reciproca, preoccupazione di non tornare mai e poi mai a un tempo puro, la preoccupazione di riconoscere che in realtà non ce n’è mai stato uno. Una ricerca per estremi che trattava di allusioni in quanto si discostava dagli standard culturali approvati e anche, a volte, dall’umanità fondamentale: il film non diventa nemmeno più malvagio, o addirittura più impenitente al riguardo, dell’ambientazione noir.


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Ecco una selezione di film noir da guardare. Alcuni sono capolavori universalmente riconosciuti da non perdere assolutamente. Di altri forse non hai mai sentito parlare ma vale la pena dargli un’occhiata! Buone visioni.

Detour – 1945

Il film si apre in medias res con Al Roberts, un pianista disoccupato, che fa un giro. Dopo aver fatto un viaggio, arriva in un ristorante lungo la strada a Reno, in Nevada, dove si siede al bancone e consuma lentamente una tazza di caffè. Un altro consumatore nella tavola calda suona una melodia sul jukebox, uno che sconvolge Al, perché lo informa della sua vita precedente a New York City, quando era amareggiato per aver sperperato la sua abilità musicale lavorando in un bar a basso costo. Dopo che la sua compagna Sue Harvey, la diva del bar, interrompe il suo lavoro e se ne va per cercare fama a Hollywood, diventa depresso. Dopo alcune sofferenze, Al decide di fare un viaggio in California per vedere Sue e sposarla. Con pochi soldi, tuttavia, deve fare l’autostop in tutta la nazione.

La belva dell’autostrada – 1953

Questo è il primo film noir diretto da una donna, e la regista non era altro che Ida Lupino. Era popolare per le sue interpretazioni, ma anche la sua regia era piuttosto notevole, e questo ne è un eccellente esempio. 

All’inizio del film, un uomo viene mostrato mentre fa un giro e viene preso da alcuni individui che lo derubano ed uccidono. Un sospetto, Emmett Myers (Talman), viene mostrato sui titoli dei giornali. 2 amici, Roy Collins (O’Brien) e Gilbert Bowen (Lovejoy) stanno guidando nel sud della California verso una battuta di pesca preparata nella comunità messicana di San Felipe, nel Golfo della California. Appena a sud di Mexicali, raccolgono Myers, che estrae un’arma e li prende in ostaggio. Myers li costringe a viaggiare su strade sterrate nella penisola della Baja California verso Santa Rosalía, dove intende prendere un traghetto attraverso il Golfo della California fino a Guaymas.

Lo straniero – 1946

Regia di Orson Welles. Il signor Wilson è un agente della Commissione per i crimini di guerra delle Nazioni Unite che sta cercando il fuggitivo nazista Franz Kindler, un criminale di guerra che ha cancellato tutte le prove che potrebbero identificarlo. In realtà non ha lasciato alcun indizio sulla sua identità se non “un passatempo che equivale quasi a una mania: gli orologi”.

Wilson lancia l’ex socio di Kindler, Meinike, augurandosi che l’uomo lo conduca sicuramente a Kindler. Wilson accetta Meinike in un villaggio del Connecticut, ma lo perde prima di incontrare Kindler. Kindler ha effettivamente presunto una nuova identità come “Charles Rankin”, ed è diventato un educatore in una scuola di preparazione del quartiere. Sta per sposare Mary Longstreet, la bambina del giudice della Corte Suprema Adam Longstreet, ed è coinvolto nella riparazione del sistema di orologi in stile Habrecht di 400 anni con automi religiosi che corona il campanile di una chiesa nella piazza della città.

La strada scarlatta – 1946

Questo è semplicemente uno dei numerosi film noir eccezionali diretti dal meastro Fritz Lang. I suoi primi film muti presentavano uno stile che in seguito sarebbe stato influente nell’attività dei film noir.

New York City, 1934. Christopher “Chris” Cross, un mite pittore dilettante e anche cassiere di un negozio di abbigliamento, viene festeggiato dalla sua azienda per 25 anni di servizio. Dopo che il capo degli affari JJ Hogarth ha regalato a Chris un orologio d’oro e anche parole gentili, Hogarth lascia la festa e sale su un’auto con un’attraente giovane bionda. Chris riflette con un collega riguardo al suo bisogno di essere amato da una giovane donna del genere.

Passeggiando verso casa attraverso il Greenwich Village, Chris vede una ragazza, Katherine “Kitty” March, che viene molestata, e fa cadere il suo molestatore con il suo ombrello. Dopo che Chris è scappato per mobilitare un agente di polizia, l’aggressore, che è in realtà il fidanzato di Kitty, Johnny, riprende conoscenza e fugge anche lui. Chris accompagna Kitty nel suo appartamento. Le sue osservazioni nostalgiche sull’arte le suggeriscono che Chris deve essere un pittore ricco.

Suddenly – 1954

Nell’America del dopoguerra, un treno che trasporta il capo di stato degli Stati Uniti fa tappa nel villaggio di Suddenly, in California. Dichiarandosi rappresentanti dell’FBI che controllano la protezione prima dell’arrivo del presidente, tre uomini arrivano a casa dei Benson: Ellen, una vedova, suo figlio “Pidge” e suo suocero, “Pop” Benson. La casa si trova in cima a una collina che guarda in basso sul terminal dove è prevista la fermata del treno governativo, rendendola un ottimo trespolo da cui sparare al capo di stato quando il suo treno si ferma. Diventa subito chiaro che gli uomini non sono agenti del governo ma assassini, guidati dall’insensibile John Baron, che si impossessano della residenza e tengono in ostaggio i membri della famiglia, progettando di eliminare il capo dello stato da una finestra della residenza che ha un ottimo vista della stazione ferroviaria.

L’uomo dal braccio d’oro – 1955

Questo film è stato diretto dal leggendario Otto Preminger (Laura, Anatomy of a Murder), ed è interpretato anche da Frank Sinatra, tra i volti principali del film noir. 

Un tossicodipendente, Frankie, è finito in prigione. Sparrow, che gestisce una truffa, si rivolge a lui come un fratello, ma Schwiefka, di cui Frankie si è servito per trattare nel suo gioco di carte illegale, ha ragioni ancora più sinistre per invitarlo a tornare, così come Louie.

DOA – 1950

Dopo aver realizzato come direttore della fotografia film come Vampyr e Il corrispondente estero di Hitchcock, Rudolph Maté ha finalmente avuto la possibilità di dirigere i suoi film alla fine degli anni ’40, e questo è uno dei suoi film più straordinari.

Una serie di apertura presenta Frank Bigelow che passeggia nel lungo corridoio di una stazione di polizia per denunciare il proprio omicidio. Bigelow è un contabile professionista e notaio di Banning, in California, che sceglie di partire per una vacanza a San Francisco. Finisce in una discoteca dove, inosservato, un perfetto sconosciuto scambia il suo drink con un altro.

Kansas City Confidential

Sebbene non sia uno degli esempi preferiti di film noir, la storia di questo film è stata in effetti l’ispirazione per Le iene di Quentin Tarantino.

Lo spietato Mr. Big sta programmando l’arrivo di un’auto blindata che raccoglie denaro da un istituto finanziario. Si prepara a rapinare il veicolo blindato con 3 uomini: Peter Harris (un giocatore di casinò ricercato per omicidio); Boyd Kane (un poliziotto); Tony Romano (un donnaiolo autista).

La fine della signora Wallace – 1945

Come numerosi noir, questo film presenta una storia che inizia con un omicidio e poi fornisce un flashback delle occasioni che hanno causato il crimine. The Great Flamarion è stato diretto da Anthony Mann, un regista abbastanza rispettato in tutto il movimento del film noir. 

Il film si apre in seguito a un omicidio in un cabaret a Città del Messico nel 1936; si sente uno sparo, ma il corpo della donna vittima (Connie) è stato effettivamente strangolato. I poliziotti prendono in custodia il coniuge della signora, presumendo che sia l’assassino. Flamarion, a cui hanno sparato, è l’assassino e spiega a un macchinista perché ha ucciso Connie in un flashback. Il grande Flamarion (Erich von Stroheim) è un tiratore scelto egoista, senza amici e misogino, nel circuito del vaudeville.

La storia di Joe Louis – 1953

Anche se questo è certamente un film di attività sportive, aderisce a molti degli stessi tropi del film noir. La storia di questa leggenda della boxe è raccontata principalmente attraverso un flashback, che era uno strumento narrativo molto utilizzato dal noir in questo momento della storia del cinema. Film biografico sulla storia del pugile Joe Louis e del suo passaggio dalle difficoltà a diventare il campione mondiale dei pesi massimi.

È tardi per piangere – 1949

Diretto da Byron Haskin (The War of the Worlds, Robinson Crusoe on Mars) e basato su una sceneggiatura di Roy Huggins (The Fugitive, The Rockford Files), questo film noir ha come protagonista una femme fatale che farà qualsiasi cosa per tenere i soldi che ha rubato. 

https://youtu.be/tdJGIP4zs-0

Jane e Alan Palmer fortunatamente entrano in possesso di una borsa piena di contanti. Esaminano la borsa nella Union Station mentre stabiliscono se conservarla o consegnarla alle autorità. Danny Fuller si presenta all’appartamento dei Palmer mentre Alan va al lavoro, chiede a Jane dei soldi e la minaccia.

Sabbie mobili – 1950

Con Mickey Rooney (Colazione da Tiffany) e anche Peter Lorre (Il falco maltese, Casablanca), questo film presenta molti dei tropi comuni tra i film noir, tra cui una storia di criminali, femme fatale e altro.

Dan Brady (Mickey Rooney), un giovane meccanico di automobili in California, ruba $ 20 dal registro delle vendite per pagare un appuntamento con la bionda femme fatale Vera Novak (Jeanne Cagney), che lavora in un vicino ristorante. In un piano per restituire i $ 20 presi, Dan decide di pagare solo un dollaro come acconto in una gioielleria di moda per un orologio da $ 100. 

La mia brunetta preferita – 1947

My Favorite Brunette è un film noir del 1947, diretto da Elliott Nugent e interpretato da Bob Hope e anche Dorothy Lamour. Il film presenta Lon Chaney, Jr. che interpreta Willie, Peter Lorre nei panni di Kismet, una versione comica dei suoi numerosi ruoli da film noir.

La storia è raccontata in flashback del braccio della morte mentre Ronnie Jackson (Bob Hope) racconta a un gruppo di giornalisti le occasioni che hanno causato la sua condanna per omicidio. Ronnie è un fotografo di San Francisco che fantastica di essere un vero investigatore privato come il suo vicino di casa Sam McCloud.

Lo strano amore di Marta Ivers – 1946

Non solo Barbara Stanwyck (Double Indemnity, The Lady Eve) recita in questo film noir, ma è anche il debutto come attore di Kirk Douglas. Diretto da Lewis Milestone (All Quiet On The Western Front, Of Mice And Men), questo è ampiamente considerato un esempio di alta qualità del movimento noir.

In una notte piovosa del 1928 in una comunità di impianti di produzione della Pennsylvania chiamata Iverstown, la tredicenne Martha Ivers cerca di fuggire dalla tutela della sua benestante e spregevole zia, la signora Ivers, con il suo amico Sam Masterson. Viene catturata e portata a casa. Rimproverata dalla zia, Martha afferma con aria di sfida che il suo nome non è Ivers, ma Smith, il nome di suo padre.

Scotland yard: mosaico di un delitto – 1962

Questo è un altro film noir che non ha stupito, ma non è nemmeno terribile. Tra le star degne di nota figurano Marc Lawrence (I diamanti sono per sempre, L’uomo dalla pistola d’oro) e anche Franchot Tone (Five Graves to Cairo). 

Sangue nel sogno – 1945

Se hai apprezzato Detour, potresti voler dare un’occhiata a un altro film noir classico diretto da Edgar G. Ulmer. Sebbene questo film non sia così ampiamente conosciuto come i suoi vari altri lavori, ci sono alcuni critici che lodano Strange Illusion come uno dei suoi film più belli. 

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Uno studente universitario ha un desiderio ricorrente che lo porta a credere che ci sia qualcosa di minaccioso riguardo al corteggiatore della madre vedova.

Il mistero del marito scomparso – 1950

Questo film è interpretato da Ann Sheridan (Angels With Dirty Faces) e anche da Dennis O’Keefe (Brewster’s Millions). Un veicolo si ferma nelle vicinanze: Frank Johnson è un pittore senza successo che una notte è fuori a portare a spasso il suo cane. All’insaputa di Frank, un uomo in macchina, un tizio di mezza età con accento irlandese, sta tentando di ricattare l’autista.

https://youtu.be/Y4FNm84gTSY

L’uomo garantisce che non rivelerà i legami dell’automobilista con Freeman in cambio di soldi in contanti. Frank sente uno sparo mentre l’aspirante criminale viene spinto fuori dall’automobile. Il ragazzo colpito implora pietà prima che l’autista del veicolo lo uccida con un secondo colpo. L’assassino poi vede Frank nascondersi nell’ombra.

Trama Sinistra – 1947

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Questo non è il film noir più popolare mai realizzato, tuttavia molti critici cinematografici hanno convenuto che era un buon film. Dopo aver venduto il suo romanzo, la giornalista Lorelei Kilbourne, che ha finito per essere frustrata dal suo caporedattore, Steve Wilson, interrompe il suo lavoro al quotidiano Illustrated Press di Big Town e dice addio ai suoi colleghi.

Guerra di sessi – 1950

Anche se questo non potrebbe essere un film noir amato o molto noto, presenta le interpretazioni di alcune eccellenti star durante il loro apice. Fred MacMurray (Double Indemnity, The Apartment) e Raymond Burr (Rear Window, Godzilla) recitano in questo titolo forse sottovalutato. 

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Pete Ritchie (Raymond Burr) gestisce un contrabbando di stupefacenti negli Stati Uniti dal Messico, che il dipartimento di polizia di Los Angeles e anche il governo federale degli Stati Uniti hanno effettivamente tentato di chiudere senza successo. Anche le autorità degli Stati Uniti non sono state in grado di individuare le sue fonti o i suoi clienti e non hanno speranza per una svolta a causa degli attenti operazioni di Ritchie. Come ultima risorsa, Madeleine Haley (Claire Trevor), un ufficiale della polizia di Los Angeles, viene inviata di nascosto in Messico.

Una mano nell’ombra – 1953

Se hai familiarità con il racconto di The Lodger di Alfred Hitchcock, il racconto di questo film dovrebbe essere piuttosto familiare. Jack Palance (City Slickers, Shane) interpreta il personaggio principale Slade, che diventa sospettato di una serie di omicidi. 

La terza notte degli omicidi di Jack lo Squartatore, il signor Slade, un patologo di uno studio di ricerca, arriva abbastanza tardi nella residenza del signor e della signora Harley, cercando di affittare una stanza. Slade paga l’affitto di una soffitta, di cui afferma di aver bisogno per il suo lavoro di studio.

La seconda moglie – 1950

Questo film non è particolarmente noto, ma ha ricevuto buone recensioni nel corso degli anni dalla sua uscita. E’ stato annunciato come il seguito di Rebecca, che è sicuramente uno dei film noir più efficaci mai realizzati.

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Questo thriller psicologico racconta la storia di Jeff Cohalan (Young). È un ingegnere che è tormentato da quando la sua futura moglie, Vivian Sheppard, è stata uccisa in uno strano incidente d’auto la sera prima del loro matrimonio. Criticandosi per la sua morte, Cohalan trascorre il suo tempo da solo, rimpiangendo la casa in cima a una scogliera che aveva creato per la sua futura sposa.

Dark Mountain – 1944

Quando la guardia forestale Don Bradley si occupa di salvare 2 destrieri da un incendio all’interno di un edificio, viene promosso a capo dell’area di Dark Mountain. Il suo amico Willie lo segue come suo assistente.

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La sua prima settimana di ferie Don va a trovare la sua amata Kay e le chiede di sposarlo, ma lei lo informa che non può, dal momento che ha sposato un venditore di nome Steve Downey. Distrutto, Don torna a Dark Mountain.

Inner Sanctum – 1948

Questo è un film basato sulla serie radiofonica, di libri e di film chiamata Inner Sanctum Mystery. A differenza dei film precedenti con Lon Chaney Jr (The Wolf Man, The Mummy’s Tomb), questo film non presentava molte star importanti.

Il film segue un assassino che scappa e si nasconde in un villaggio. Con il progredire della storia, un ragazzo che sta condividendo il suo spazio con lo sconosciuto capisce che è un assassino.

La storia inizia su un treno di notte dove una donna elegantemente vestita (Eve Miller) incontra un passeggero, un misterioso sconosciuto (Fritz Leiber, Sr.) Si stupisce quando riesce a prevedere ogni scossa e anche urto del treno, e ogni momento di oscurità tremolante, un secondo prima che accadano, anche se asserisce di non essere mai salito su questo treno prima. Apparentemente è dotato di una sorta di seconda vista.

Shock – 1946

Diretto da Alfred L. Werker (He Walked By Night) e interpretato da Vincent Price, questo film noir è relativamente ben valutato. Mentre alcuni critici cinematografici si sono risentiti per le rappresentazioni della malattia mentale nel film, altri erano piuttosto soddisfatti della qualità. 

Una ragazza di nome Janet Stewart sta aspettando l’arrivo del marito, hanno pianificato di incontrarsi in un hotel. Durante il servizio militare fu creduto morto, ma fu prigioniero di guerra. Tuttavia, il suo bonifico per la prenotazione non è mai arrivato. Lo staff, dopo aver ascoltato la sua storia, accetta di fornire una stanza per la notte. Turbata, non sta riposando. Ascolta una discussione e va alla finestra della terrazza di casa dove vede un ragazzo che colpisce la moglie con un candeliere. La donna viene uccisa.

Disonorata – 1947

Questo è uno dei film noir più valutati positivamente, ed è facile capire perché. Dishonored Lady è stato diretto da Robert Stevenson (Mary Poppins), e ha anche nel cast Hedy Lamarr (The Strange Woman). 

https://youtu.be/u6K2EtpjO3M

Madeleine Damien (Hedy Lamarr) è la fashion editor di una patinata pubblicazione di Manhattan chiamata Boulevard. Vengono portati da lei uomini, tra cui il datore di lavoro Victor Kranish (Paul Cavanagh), il facoltoso inserzionista Felix Courtland (John Loder) e un aiutante, Jack Garet (William Lundigan), che attualmente sta aiutando Courtland.

Lady Gangster – 1942

Parlando di noir che presentano donne forti o indipendenti, questo è un altro titolo. Utilizzando la sua femminilità e un adorabile animaletto regalatole dai suoi amici maschi, la protagonista è in grado di entrare in un istituto finanziario prima dell’orario di apertura, lasciando la porta aperta, rendendo così possibile una rapina. Dopo aver ammesso la sua parte nel furto con scasso, viene mandata in un carcere femminile.

5 Minutes to Live – 1961

Questo è in realtà un film neo-noir uscito nel 1961. Cay Forester (DOA) ha scritto la storia e recitato nel film. Questo è stato tra i soli 2 ruoli per Johnny Cash, che è stato meglio riconosciuto per le sue canzoni.

Indipendentemente dal potere delle star, questo film non è stato popolare tra i critici. Tuttavia è diventato effettivamente una sorta di film classico di culto

Fred siede in una stanza buia, e racconta il suo ultimo furto con scasso in un istituto finanziario. Discute esattamente di come ha collaborato con il criminale Johnny Cabot per eseguire la sua strategia. Cabot sta per prendere in ostaggio la moglie del vicepresidente della banca. Presentandosi come un insegnante di chitarra, Cabot si fa strada nella residenza e prende in ostaggio Nancy Wilson. Il film è interpretato da Cathy Downs (My Darling Clementine, The Dark Corner) e Paul Langton (The Big Knife, Twilight Zone). 

They Made Me a Killer – 1946

Daniel Mainwaring (Out of the Past, Invasion of the Body Snatchers) ha scritto il manoscritto per questo film noir. Sfortunatamente, i critici non si sono davvero innamorati di questo film ed è caduto nel dimenticatoio. Robert Lowery (Dark Mountain) è ancora una volta protagonista di un film noir. 

Dopo che suo fratello viene ucciso in un incidente, Tom Durling interrompe il suo compito e guida attraverso il paese. I fuorilegge scappano, la polizia arresta Durling e si rifiuta di credere che non sia uno dei ladri.

Gambler’s Choice – 1944

Questo è un altro film creato da Maxwell Shane (Fear in the Night, Dark Mountain). Inutile dire che ha realizzato moltissimi film noir. Questo non è tra i film noir con le recensioni migliori, ma la maggior parte dei critici cinematografici gli ha fornito un punteggio ragionevole.

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Nel 1897, 3 giovani, Ross Hadley, Mike McGlennon e anche Mary Rogers, vengono portati davanti a un giudice per aver rubato il portafoglio di un uomo. McGlennon e Rogers non hanno precedenti, quindi vengono affidati ai loro genitori. Hadley, tuttavia, viene mandato in un riformatorio.

Jim lo sfregiato – 1948

Questo è tra i titoli più popolari. Il film è stato diretto da Paul Henreid (Casablanca). Henreid non è stato accreditato come regista di Hollow Triumph, che era praticamente il suo debutto alla regia. Avrebbe continuato a dirigere Live Fast, Die Young e 28 episodi di Alfred Hitchcock Presents. 

Appena uscito di prigione, John Muller (Paul Henreid) organizza una rapina in una bisca di gioco d’azzardo proibita gestita da Rocky Stansyck (Thomas Browne Henry). L’irruzione va male e catturano molti degli uomini di Muller, quindi li costringono a identificare gli altri prima di eliminarli. Stansyck ha una credibilità nel rintracciare e uccidere i suoi nemici, indipendentemente dal tempo necessario, quindi Muller decide di nascondersi. Prende un incarico d’ufficio consigliato dal fratello, Frederick (Eduard Franz), tuttavia capisce prontamente che lavorare per vivere non è per lui.

Million Dollar Weekend – 1948

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Questo film ha ricevuto più critiche positive che negative. E’ stato l’unico film diretto da Gene Raymond, che ha continuato ad avere una ottima carriera in televisione. Charles Belden (House of Wax) ha scritto la sceneggiatura. 

Il finanziere Nicholas Lawrence (Gene Raymond) si è effettivamente stancato della sua vita noiosa a Los Angeles e un giorno decide di scappare, rubando denaro e titoli dalla sua azienda per un valore di circa un milione di dollari. Acquista un biglietto aereo per Shanghai via Honolulu.

Cynthia Strong (Osa Massen, accreditata come Stephanie Paull) ha partecipato al funerale del coniuge. Dopo la cerimonia, va direttamente all’aeroporto e acquista un biglietto.

Mentre Cynthia si appoggia allo schienale del suo sedile, viene colta di sorpresa quando un uomo che riconosce chiamato Alan Marker (Francis Lederer) le si avvicina e le dichiara di averla vista uccidere il coniuge. Pen vuole metà dei contanti della polizza di assicurazione sulla vita per tenere la bocca chiusa, ma Cynthia rifiuta la sua denuncia. Se vuole dargli i soldi, Marker le dice che ha tempo fino a un’ora dopo l’atterraggio dell’aereo a Honolulu per scegliere.

La follia di Barbablù – 1944

Questo film noir è stato diretto da Edgar G. Ulmer (Detour, Strange Illusion) e interpretato da John Carradine (I dieci comandamenti, Stagecoach). In seguito l’attore lo ha definito come il film con il suo personaggio preferito.

Tutta Parigi è terrorizzata dagli omicidi attribuiti a “Barbablù”. Modiste Lucille (Jean Parker) viene presentata a Gaston Morrell (John Carradine), burattinaio e pittore, dal suo caro amico. Sono attratti l’uno dall’altro, così lei accetta l’incarico di disegnare alcuni abiti per le sue creature.

In casa, Morrell si confronta con una gelosa Renee (Sonia Sorel), che si esibisce nello spettacolo di marionette di Morrell ed è anche una sua fan. Quando si chiede cosa ne sia stato dei progetti che gli aveva presentato, lui la soffoca e dopo butta il suo corpo nella Senna.

Dangerous Passage

Con una sceneggiatura di Daniel Mainwaring (Out of the Past, Invasion of the Body Snatchers), questo film noir merita assolutamente una visione. Robert Lowery (Batman e Robin) interpreta il ​​ruolo principale in questo film. 

Il dipendente della compagnia petrolifera Joe Beck (Robert Lowery) è nella giungla dell’Honduras. Quando suo nonno muore in Texas, eredita $ 200.000. In un porto vicino incontra l’esecutore testamentario, l’avvocato Daniel Bergstrom (Charles Arnt), per ricevere la notizia, ma quando deve tornare nella giungla, viene seguito da un uomo assunto dall’avvocato, che tenta di metterlo fuori combattimento. Joe si occupa piuttosto di uccidere l’uomo e sale a bordo di una nave nel porto.

L’uomo che ingannò se stesso – 1950

Questo è tra i titoli con le migliori recensioni all’epoca della sua uscita. Lee J. Cobb (12 Angry Men, L’esorcista) interpreta il detective che cerca di riparare un reato vile. A quel tempo, i dirigenti dello studio non erano sicuri di questa distribuzione a causa della sua precedente interpretazione di Willy Loman in Death of a Salesman a Broadway.

La ricca mondana Lois Frazer, che si separa dal suo coniuge in cerca di fortuna, Howard, trova una pistola che lui ha preso. Lo elimina con essa davanti al nuovo uomo nella sua vita, il tenente Ed Cullen, un detective di San Francisco. Lois, sposata due volte, riesce a controllare Cullen facendolo sbarazzare dello strumento del delitto e spostando il corpo.

Seduzione mortale – 1952

Alcuni noir ti prendono dentro nei primi due minuti e non ti lasciano anche dopo che i titoli di coda sono terminate. Angel Face non è uno di quelli. È un film calcolato e ponderato, che ha una destinazione in mente e non si fa problemi a prendersi il tempo necessario per arrivare. E’ un film di Otto Preminger, minimale, forse non uno dei suoi film più popolari. Vale il tuo tempo, però. È un film che sorprende continuamente fino al climax finale. E’ una storia di amore folle tra Robert Mitchum e Jean Simmons. Non lasciare che l’apparente lentezza ti faccia retrocedere. La calma contribuisce ai più cupi piaceri del film.

Frank Jessup (interpretato da Robert Mitchum) si guadagna da vivere guidando un’ambulanza, ma sogna di gestire la propria officina, riparando auto sportive. Una sera, mentre risponde a una chiamata di emergenza, incontra una bellissima ereditiera, Diane Tremayne (Jean Simmons). Un appuntamento porta a un altro, e anche prima che Frank abbia effettivamente lasciato la sua futura moglie, Mary Wilton (Mona Freeman). E anche quando la famiglia Tremayne offre a Frank un lavoro come autista/meccanico, con i suoi spazi nella tenuta, lui accetta.

Rischiose abitudini – 1990

Il regista britannico Stephen Frears fa un lavoro meraviglioso nell’adattare il romanziere della metà del 1900 Jim Thompson, in questo polposo neo-noir edipico. Lo spettacolo di danni e inganni freudiani, scritto per lo schermo da Donald E. Westlake, è inquietante anche per gli standard di Thompson.

Lilly Dillon è una veterana della truffa. Lavora per Bobo Justus, un bookmaker mafioso, che fa grandi scommesse in denaro negli ippodromi. In viaggio per La Jolla per una gara, lascia Los Angeles per vedere suo figlio, Roy, un piccolo truffatore che non vede da otto anni. Lo trova dolorante e sanguinante dopo che una delle sue vittime lo ha sorpreso a fare una piccola truffa e lo ha colpito allo stomaco con una mazza. Quando alla fine arriva il supporto medico, Lilly affronta il dottore, minacciando di farlo uccidere se suo figlio muore.

Il diavolo in blu – 1995

Devil in a Blue Dress interpreta perfettamente Denzel Washington nei panni di un veterano sfortunato della Seconda Guerra Mondiale che si trasferisce a Los Angeles per iniziare una nuova professione come investigatore privato. Come tende a succedere con gli investigatori di questo sottogenere, l’uomo si scopre certamente coinvolto in un complicato caso di omicidio.

Aggiungendo la propria svolta alle trame noir ben battute, lo scrittore/regista Carl Franklin utilizza la storia dell’investigatore del suo film come trampolino di lancio per controllare il panorama razziale dell’America degli anni ’40. Philip Marlowe ha sicuramente avuto la sua parte di incontri duri, tuttavia ha avuto il vantaggio di non essere mai valutato all’istante in base al colore della sua pelle.

Il bacio della morte – 1947

C’è qualche psicopatico nella galleria dei ladri del film noir che colpisce con la stessa paura pronta e sconvolgente di Tommy Udo? Il sorriso da lupo di Richard Widmark potrebbe essere l’unico aspetto di Kiss of Death che conta. Senza di lui, naturalmente, il film di Henry Hathaway rimane solido, tuttavia la performance nominata all’Oscar di Widmark fa sentire importante l’intera impresa. È un cattivo indimenticabile, probabilmente sminuito a causa della richiesta di progettare un lieto fine. Tale è la vita che ha a che fare con le regole della produzione cinematografica.

La vigilia di Natale, l’ex detenuto Nick Bianco sfortunato e i suoi tre complici svaligiano una gioielleria. Prima che possano lasciare la struttura, però, il proprietario ferito fa scattare l’allarme. Durante il tentativo di scappare, Nick aggredisce un agente delle forze dell’ordine, ma viene ferito e arrestato.

L’assistente del procuratore distrettuale Louis D’Angelo tenta di incoraggiare Nick a rivelare i suoi complici. Sicuro che i suoi complici e il suo rappresentante legale, Earl Howser, si prenderanno cura di sua moglie e delle due giovani figlie mentre è incarcerato, Nick è anche disposto a scontare una condanna a 20 anni. 3 anni dopo, nella prigione di Sing, dopo che la moglie non si fa vedere da 3 mesi, Nick scopre che si è suicidata.

La vedova nera – 1987

Portando il cliché della femme fatale all’estremo letterale, il regista Bob Rafelson, i cui crediti includono Five Easy Pieces e anche il remake del 1981 di Il postino suona sempre due volte, realizza un noir contemporaneo. Debra Winger interpreta un agente dell’FBI, Alex, che diventa ossessionata dall’autore di una serie di omicidi. Jane Fed interpreta l’antagonista in modo camaleontico, mentre l’eccellente cinematografia di Conrad L. Hall (Cool Hand Luke, American Beauty) cerca la suspense nell’ombra e mette in risalto gli occhi d’acciaio di Russell. C’è anche un cameo buffo di Dennis Hopper.

Dark City – 1998

Prendendo spunto da Blade Runner, l’opera magnum del 1998 di Alex Proyas offre una stravaganza fantascientifica cerebrale filtrata attraverso i tropi visivi del film tedesco e dell’espressionismo noir. Il risultato è un risultato sbalorditivo che, come Blade Runner, è stato dimenticato solo per essere rivitalizzato in seguito come un amato classico di culto.

Rufus Swell è nei panni di un amnesico che una sera si alza e scopre che la sua città è controllata da una banda di uomini stranamente leggeri con trench nero corvino. Insieme a Kiefer Sutherland nei panni di uno scienziato folle e Jennifer Connelly nei panni della moglie del nostro eroe.

Angoscia – 1944

A differenza di altri noir, Gaslight è una storia d’epoca, ambientata nell’era edoardiana, e ribadisce l’idea spaventosa che il male possa emergere non solo da un ambiente cittadino corrotto inerente al genere, ma da un contesto domestico. Come il cattivo del film, Charles Boyer offre una performance ipnotica e agghiacciante che si abbina perfettamente alla caratterizzazione volubile della Bergman.

La cantante lirica di fama mondiale Alice Alquist è stata uccisa nella sua residenza, al numero 9 di Thornton Square, a Londra. L’assassino lascia le preziose gemme per cui l’ha uccisa dopo che la nipote quattordicenne di Alice, Paula, lo sorprende. Alice aveva cresciuto Paula dopo la morte di sua madre. Paula è stata successivamente inviata in Italia per fare l’attrice.

Anni dopo, una Paula adulta incontra e sposa Gregory Anton. Su insistenza di Gregory, Paula torna a Londra, dove non ha buoni amici, per risiedere nella residenza londinese della sua defunta zia da tempo vuota. Per alleviare l’ansia di Paula per il ricordo del feroce omicidio di sua zia, Gregory suggerisce di tenere i vecchi mobili di Alice in soffitta.

Ossessione – Vendico il Tuo Peccato – 1949

film-noir-Obsession

Il film non è affatto delicato. Obsession è uno dei noir classici più raccapriccianti, cattivi ed a combustione lenta. Newton è uno spasso inquietante, e Dmytryk ha una tale suspense che anche la dissonanza della commedia non rompe l’incantesimo insidioso del film.

Clive Riordan, un ricco psichiatra londinese, viene a sapere che il suo partner Storm lo sta fregando con un americano, Bill Kronin. Decide di ottenere l’eccellente vendetta su entrambi commettendo il perfetto omicidio di Kronin.

Tensione – 1949

Una delle opere minori meno famose del film noir, Tension mette in mostra il grande lavoro di Audrey Totter mentre gioca con i ruoli di genere e il disincanto del dopoguerra. La tensione potrebbe non avere l’iconografia dei coetanei di John Berry, ma il film fa un degno studio dell’identità maschile americana.

Il tenente Collier Bonnabel del dipartimento omicidi conosce un solo modo per affrontare un’indagine: fare pressione su tutti i sospettati, giocare sui loro punti deboli e di forza, finché tra loro non scatta lo stress. Quindi menziona una situazione di omicidio che coinvolge Warren Quimby.

Giungla d’asfalto – 1950

Una sequenza di effrazione messa in scena ad arte è tra i punti salienti dello film di rapina di John Huston, un’ispirazione notevole per i film Ocean’s 11 e Le iene. Ciò che lo contraddistingue in modo sicuro nel regno del noir, tuttavia, è una preferenza per la censura per il cupo e lo spietato, un paesaggio urbano desolato molto più soffocante.

Il criminale Doc Reidenschneider (il candidato all’Oscar Sam Jaffe) mette insieme una squadra di irriducibili mascalzoni per irrompere nel caveau di una gioielleria di moda. Tra i compagni di Jaffe ci sono Sterling Hayden nei panni del piccolo truffatore Dix, Louis Calhern nei panni di un avvocato corrotto, e anche, come amante di quest’ultimo, un’attrice sconosciuta e alle prime armi di nome Marilyn Monroe. Il regista John Huston ha evitato alcuni degli abbellimenti del genere per una tecnica più naturalistica, mantenendo le tracce musicali al minimo. Il dialogo è allo stesso tempo scoppiettante e anche realistico.

Sciacalli nell’ombra – 1951

The Prowler di Joseph Losey si avvicina di più allo stile assolutamente hitchcockiano. È cupo e inquietante, il tipo di film che sembra uscita dalla tela dei fumetti pulp; è un episodio davvero eccellente di Tales From the Crypt, estremamente macabro. Cosa succede quando il fascino si impadronisce di te? Cosa succede quando inizi lentamente a trasformarti e ad appassire nella più terribile variazione di te stesso, tutto per ottenere le buone idee nella vita di cui pensi con arroganza di essere degno? In The Prowler, la polizia avida e omicida di Van Heflin viene ribaltata dai suoi stessi intrighi. Una grande lezione di vita sull’avidità.

Una donna nel lago – 1947

Quarant’anni prima che The Blair Witch Project rendesse popolare il concetto di un film che si distinguesse dal punto di vista della videocamera, l’attore/regista Robert Montgomery diede una svolta a questa idea radicale con Lady in the Lake, il suo adattamento tra le storie investigative di Philip Marlowe di Raymond Chandler. Vale sicuramente la pena guardare il film se non altro per testimoniare la grande audacia e anche l’ingegnosità di Montgomery.

Stanco della paga ridotta, il detective privato di Los Angeles Phillip Marlowe presenta una storia di omicidio alla Kingsby Publications. Viene invitato alla casa editrice per rivedere il suo lavoro, ma presto si rende conto che è solo uno schema. Pochi giorni prima di Natale, la dirigente editoriale Adrienne Fromsett lo assume per localizzare Chrystal Kingsby, la moglie del suo datore di lavoro, Derace Kingsby. Un mese prima, la moglie di Kingsby aveva effettivamente inviato al marito un telegramma sostenendo che si sarebbe diretta in Messico per separarsi da lui e per sposare un ragazzo di nome Chris Lavery.

L’isola di corallo  – 1948

Il quarto e ultimo film in coppia con Humphrey Bogart e Lauren Bacall non è in classifica con le altre loro coppie sullo schermo: la vera danza qui è tra Bogie ed Edward G. Robinson. Si vedono le tipiche strade noir con i dintorni costieri della Florida, tanto claustrofobiche e opprimenti quanto la pressione barometrica diminuisce. Solo le scene di apertura del film sono state girate sul posto, l’ambientazione esotica e il tempo rendono l’isolamento a un livello estremo.

Il veterano dell’esercito Frank McCloud arriva all’Hotel Largo di Key Largo, in Florida, vedendo la famiglia di George Temple, un amico che si è offerto alle sue dipendenze ed è stato eliminato diversi anni prima. Incontra la vedova dell’amico Nora Temple e suo padre James, che ha il resort. Poiché la stagione delle vacanze invernali è effettivamente finita e una tempesta si avvicina, il resort ha solo 6 ospiti: lo scattante Toots, il rude Curly, il burbero Ralph, il servitore Angel, l’attraente ma matura alcolista Gaye Dawn, oltre a un sesto uomo che resta appartato nel suo spazio. I visitatori affermano di essere nelle Florida Keys per la pesca con l’amo.

L’urlo e la furia – 1950

La coscienza sociale, uno stile ricorrente nel sottofondo del noir, si incontra con il lato scioccante della politica nazionale nel film meno noto di Cy Endfield, strappato direttamente dai titoli dei giornali. Come The Wrong Man, The Sound of Fury afferma di essere basato su fatti reali. Nelle mani di Endfield, il racconto finisce per essere una sconcertante indagine delle disposizioni americane a prendere i problemi nelle proprie mani. 

A differenza di numerosi personaggi cattivi, Howard Tyler di Frank Lovejoy fa cose negative per ottime ragioni. È un uomo sposato caduto in disgrazia. Endfield adduce il suo senso di colpa, ma con la complicata visione del mondo del noir è in grado di criticare l’assenza di compassione sociale che lo accompagna verso un fallimento sproporzionato rispetto al suo crimine. Ciò che il film manca nello stile, lo compensa con emozioni crude.

Le forze del male – 1948

Uno dei preferiti di Martin Scorsese, Force of Evil racconta la storia di un avvocato che si trova coinvolto con un importante mafioso che vuole impossessarsi di tutti i piccoli racket. Il problema? Uno di quei racket è gestito dal fratello maggiore dell’avvocato.

Come T-Men, il film fa un uso fantastico per catturare le immagini sul posto. A volte, i temi familiari del film e la scrittura stilizzata aiutano a elevare il conflitto a livelli quasi shakespeariani (o biblici, considerando la frequenza con cui allude alla storia di Caino e Abele). Sebbene di dimensioni piuttosto ridotte, Force of Evil trova successo nel suo obiettivo di comunicare idee grandiose e su larga scala.

Gli angeli con la faccia sporca – 1938

Jimmy Cagney, Pat O’Brien e Humphrey Bogart recitano in questo primissimo capitolo del canone noir, un’opera morale che riguarda due compagni d’infanzia le cui vite seguono percorsi diversi ma convergenti. Durante i loro giorni da giovani delinquenti a Hell’s Kitchen, Rocky di Cagney ha preso la condanna per un’irruzione in un veicolo ferroviario dopo aver salvato la vita del suo amico Jerry (O’Brien), che in seguito è scappato. Anni dopo, Rocky torna al reato penale insieme al suo nuovo socio, l’avvocato Bogart. 

Ciò che differenzia Angels With Dirty Faces dai suoi precedenti e precisi coetanei mafiosi (ad esempio, The Public Enemy) è un filo psicologico e redentore, oltre al concentrarsi sulle forze, sia esterne che interiori, sui destini dei personaggi. Una coscienza sociale e anche un interrogatorio su se stessi sollevano quello che in mani inferiori rispetto a quella di Michael Curtiz sarebbe sicuramente un melodramma.

T-Men contro i fuorilegge – 1947

Pur non ostentando alcun tipo di star di spicco o nemmeno una storia particolarmente unica, il film è noto per la sua cinematografia inventiva, con Mann e il direttore della fotografia John Alton che decidono di girare diverse scene in esterni a Detroit e anche a Los Angeles, richiedendo quindi un po’ di creatività nell’uso delle luci. Questa dedizione al realismo migliora lo stile del film noir che tutti amiamo.

La storia coinvolge 2 agenti del Tesoro degli Stati Uniti (“T-men”) che vanno sotto copertura a Detroit e successivamente a Los Angeles nel tentativo di rompere un giro di falsificazione di denaro. I rappresentanti cercano di unirsi alla banda spacciandosi per falsari fuori dalla comunità. Alla fine si arruolano nella banda, tuttavia i rischi sono ancora maggiori quando uno di loro viene ucciso dalla banda mentre l’altro T-man sotto copertura guarda con orrore.

Fargo – 1996

Avendo realizzato il neo-noir più tradizionale con il loro debutto, Blood Simple, i fratelli Coen hanno optato per una versione più sovversiva con Fargo. La storia coinvolge un venditore di automobili mite che assume due uomini per rapire sua moglie. La sua speranza è che il riscatto di suo padre possa essere destinato a riparare alcuni dei suoi problemi di denaro. Certamente, lo scenario si inasprisce e la poliziotta Marge Gunderson (un’eccellente Frances McDormand), che è incinta, è pronta per indagare.

Scambiando le immagini standard intrise di ombre del sottogenere per ampi tratti dei paesaggi innevati del Midwest, i Coen adottano un’impostazione noir convenzionale, lo collocano in un’impostazione non convenzionale e sovrappongono le indagini sotto uno strato di cortesia del Midwest. Il risultato è una commedia nera diabolicamente creativa che si è rivelata essere l’esplosione dei Coen.

Red Rock West – 1993

Figura chiave del rinascimento neo-noir dei primi anni ’90, John Dahl ha realizzato il suo promettente esordio alla regia, Kill Me Again seguito da Red Rock West e, un anno dopo, The Last Seduction. Nicolas Cage, in un ruolo su misura, interpreta un vagabondo senzatetto trasformato in marine che si imbatte in un complotto per omicidio. Scambiato per un sicario si spaccia per l’assassino fino a quando non fa la conoscenza del suo bersaglio (Lara Flynn Boyle) e del vero assassino (Dennis Hopper).

La morte viene da Scotland Yard -1946

Il film di esordio di Don Siegel, The Verdict ha nel cast due assi della recitazione: Peter Lorre e Sydney Greenstreet. Siegel avrebbe potuto girare il film e dare uno stile alla sua misé en scene come voleva, e niente di tutto ciò avrebbe sicuramente avuto importanza fintanto che avesse mantenuto i suoi due protagonisti nel cast. Il film è tutto su di loro, sia dal punto di vista narrativo che per quanto riguarda l’esperienza visiva.

Lorre rimane al lato della narrazione, mentre Greenstreet rimane sempre centro dell’inquadratura. Sono una coppia divertente di antieroi che cercano di riscattare il sovrintendente caduto in disgrazia di Scotland Yard di Greenstreet quando un ragazzo innocente viene mandato al patibolo grazie alla sua indagine fallita, mentre Siegel immerge il racconto nello stile noir e nell’umorismo nero.

La sanguinaria – 1950

Di tutti i film in questo elenco, Gun Crazy di Joseph H. Lewis, potrebbe essere il punto di partenza più efficace per coloro che desiderano avvicinarsi al genere noir. Più di qualsiasi noir di qualsiasi età, Gun Crazy ti fa capire perché le persone vedono i noir, perché l’elemento criminale ha un fascino così stanamente romantico.

Il film è realizzato con maestria di alto livello: la sequenza di furto con scasso in un istituto finanziario è girata in modo sbalorditivo. Gli uomini fanno ogni sorta di cose folli in nome dell’amore.

La confessione della signora Doyle – 1952

Il triangolo amoroso di Fritz Lang, adattato dall’opera teatrale di Clifford Odets, si distingue grazie alla protagonista Barbara Stanwyck. Diviso in due parti, separate da un anno, di lunghezza quasi uguale, Clash By Night diventa più della somma delle sue parti. Mentre Mae fa i conti con l’inutilità di tutto questo – “Amore perché siamo soli, amore perché siamo spaventati, amore perché siamo annoiati” – Clash By Night offre un clamoroso esempio del classico noir, con la sua femme fatale ben caratterizzata.

L’ultima seduzione – 1994

John Dahl ha fatto il suo passo in questo studio sul personaggio senza compromessi. Bridget (Linda Fiorentino) è una volpe sfacciatamente sensuale e intrigante che scappa con i soldi per i quali ha convinto suo marito a vendere droga, quindi seduce uno sconosciuto ignaro per facilitarsi la fuga. Come con Red Rock West, The Last Seduction è un film sincero.

Il lungo addio – 1973

A Los Angeles Philip Marlowe (Elliott Gould) è coinvolto in un indagine poco chiara. Risiede in un complesso di appartamenti con una gruppo di giovani studentesse sempre nude che praticano l’amore libero. È ai margini incolti di una città indifferente, un uomo che non ha assolutamente niente di meglio da fare a tarda notte che dar da mangiare al suo felino. Marlowe è un uomo del dopo, “un perdente nato”, come lo chiamano anche i suoi amici più cari. E il mondo in cui Altman lo abbandona non è tra vicoli bui o il bagliore umido e pallido dei lampioni – al diavolo il chiaroscuro – è l’alba intensa di qualcosa di nuovo.

The Long Goodbye è la pugnalata e la distruzione del film noir da parte di Altman, che confronta il suo protagonista assediato non contro quei meccanismi stantii, vecchi e profondamente radicati del male istituzionalizzato, ma contro un marchio molto più giovanile del nichilismo. Nella terra desolata e noir di Robert Altman, non c’è nulla che si aggira sotto la superficie – è tutta superficie – e anche la nostra bussola etica è un fumatore accanito e asessuato che è semplicemente ignorato.

Frank Costello faccia d’angelo – 1967

Lancia in aria una moneta per scegliere se Le Samourai o Le Doulos è il film di Melville più bello di tutti; le probabilità sono che atterrerà in posizione verticale, perché è una differenza difficile da capire. I film di Melville pulsano di una freschezza inesprimibile. Quando si tratta di Le Samourai, la prova dell’impegno di Melville dipende dall’impatto sostanziale del film: tutti, da Jim Jarmusch a Madonna, riconoscono il talento di Melville, e lo hanno anche imitato o mescolato con i propri tratti distintivi. Ci sono film di sicari, e ci sono film di sicari, e anche a testa e spalle sopra la maggior parte di essi c’è Le Samourai, un film che rende il cinema connesso con la vera arte.

Una vita migliore (2007)

Il protagonista del film Una vita migliore è Andrea Casadei, giovane investigatore specializzato in intercettazioni audio, vive a Roma, una città filmata dal regista Fabio del Greco in un bianco e nero cupo e pieno di ombre. Andrea, interpretato dallo stesso Fabio del Greco, accetta lavori su commissione da mariti traditi dalle mogli, o da madri che vogliono scoprire cosa fanno i propri figli fuori casa. Ma quello che lo affascina davvero delle intercettazioni audio e carpire i segreti delle persone, ascoltare per caso conversazioni in un bar, farsi un’idea di quello che anima i sentimenti e i pensieri della gente. Il film centra un tema fondamentale del mondo in cui viviamo: la mancanza di amore. I valori propagandati dai mass media e dalla politica occidentale sono contro l’amore. Raccontano alle persone che non esiste o suggeriscono il messaggio che è meglio evitarlo. Il successo e la bellezza esteriore, il potere sono invece valori che sono spacciati come fondamentali. La figura misteriosa e tormentata di Marina si riflette in una Roma cupa e senza anima. 

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