John Huston

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John Huston è stato un regista, produttore e attore americano noto per aver diretto film classici come Il falco maltese, Il tesoro della Sierra Madre e La regina africana. Huston ha avuto una carriera lunga e variegata che dura da oltre cinquant’anni.

Primi anni di vita e inizi di carriera

John-Huston

John Huston è nato il 5 agosto 1906 nel Nevada, Missouri. È nato in una famiglia dedita al teatro e alla recitazione. Suo padre Walter Huston era un famoso attore caratteristico del vaudeville e di Broadway.

Huston ha seguito le orme di suo padre e, dopo un breve periodo come pugile dilettante, ha iniziato a recitare sul palco. Fece il suo debutto a Broadway nel 1924, apparendo in diverse produzioni nel corso degli anni ’20.

Negli anni ’30, Huston si trasferì a Hollywood sperando di diventare attore nei film. Sebbene sia apparso in alcuni ruoli minori, era molto più interessato a mettersi dietro la telecamera. Iniziò a scrivere sceneggiature, inclusa la sceneggiatura del film di successo di Hollywood del 1939 Jezebel con Bette Davis.

Infanzia e contesto familiare

John Huston è nato nel Nevada, Missouri nel 1906. Suo padre Walter era un famoso attore che si esibiva nel vaudeville e a Broadway. Sua madre Reah era una giornalista.

Fin da bambino, Huston è stato attratto dal mondo del teatro e della recitazione a causa della professione di suo padre. Ha viaggiato in giro per il paese con la sua famiglia mentre suo padre era in tournée in varie produzioni teatrali.

Questa infanzia non convenzionale e transitoria ha contribuito al senso di indipendenza di Huston e gli ha dato l’opportunità di osservare in prima persona il mestiere di suo padre. Queste prime esperienze influenzarono pesantemente il percorso finale di Huston.

Inizio carriera da attore

Negli anni ’20, John Huston decise di seguire le orme di suo padre come attore. Ha fatto il suo debutto a Broadway nel 1924 in una commedia intitolata Mr. Pitt.

Negli anni successivi, Huston recitò in circa una dozzina di altre produzioni di Broadway. Nonostante abbia ricevuto segnalazioni positive, non è mai riuscito a raggiungere un grande successo o fama come attore.

La recitazione, tuttavia, ha dato a Huston un’esperienza e connessioni importanti nel mondo del teatro a cui avrebbe attinto in seguito, quando sarebbe passato alla regia e alla sceneggiatura. Le sue frustrazioni per i suoi limiti nella recitazione lo portavano sempre più dietro le quinte.

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Passaggio alla sceneggiatura e alla regia

John-Huston

Verso la fine degli anni ’30, John Huston mise gli occhi su Hollywood. Anche se ha recitato in alcuni ruoli cinematografici minori, era molto più concentrato nel diventare uno scrittore e regista.

La sua prima sceneggiatura importante a Hollywood fu per il film Jezebel con Bette Davis nel 1938. Il successo di questo film stabilì la reputazione di Huston come sceneggiatore di talento.

La prima sceneggiatura di Hollywood

Quando John Huston arrivò per la prima volta a Hollywood negli anni ’30, era determinato a passare dalla recitazione alla scrittura per lo schermo. Dopo alcuni piccoli ruoli di recitazione, ottenne la sua prima grande occasione scrivendo la sceneggiatura del film Jezebel del 1938.

Con Bette Davis, Jezebel è stato un grande successo di critica e botteghino, guadagnandosi l’attenzione di Huston come talento emergente. Ha continuato a scrivere sceneggiature per molti altri film di successo come Magic Bullet e High Sierra del Dr. Ehrlich.

Huston aveva un talento naturale per la narrazione e per l’adattamento di opere per lo schermo. Il suo background nella recitazione e nel teatro gli ha dato spunti per scrivere personaggi e dialoghi vividi e avvincenti. La sua prima sceneggiatura ha gettato le basi per la sua futura carriera di regista.

Debutto alla regia con The Maltese Falcon

Il vero debutto alla regia di John Huston avvenne con il classico film noir del 1941 The Maltese Falcon, con Humphrey Bogart.

Huston non solo ha co-scritto la sceneggiatura e diretto il film, ma è riuscito a farlo con un budget limitato e sotto una significativa supervisione da parte dello studio. Nonostante queste sfide, The Maltese Falcon è stato un successo sia di critica che commerciale.

Ha consolidato la reputazione di Huston come nuovo regista di talento e ha anche contribuito a plasmare il film noir come genere. Le scene e la cinematografia del film sono diventate iconiche e molto influenti. Il film ha lanciato Bogart verso la celebrità interpretando l’investigatore privato Sam Spade.

Carriera da regista: anni ’40 -’50

John-Huston

Nel corso degli anni Quaranta e Cinquanta, John Huston divenne uno dei registi più importanti e rispettati di Hollywood. Alcune delle sue opere più acclamate sono arrivate durante questo periodo altamente produttivo.

Il tesoro della Sierra Madre

Nel 1948, John Huston scrisse e diresse il dramma d’avventura The Treasure of Sierra Madre. Con Humphrey Bogart e Walter Huston, è stato uno dei primi grandi successi di critica di Huston come regista.

Il tesoro della Sierra Madre racconta la storia di tre vagabondi alla ricerca dell’oro in Messico. Huston ha girato il film sul posto in condizioni difficili per ottenere un aspetto grintoso e realistico. Sia Walter Huston che Bogart hanno dato prestazioni straordinarie.

Il film è stato elogiato per la sua complessità morale e per l’esame dell’avidità e della natura umana. Ha vinto gli Oscar come miglior regista, migliore sceneggiatura e miglior attore non protagonista per Walter Huston.

Key Largo e la giungla d’asfalto

Altri due film più acclamati di Huston di questo periodo furono Key Largo (1948) con Bogart e Lauren Bacall, e The Asphalt Jungle (1950), un film poliziesco con Sterling Hayden.

Key Largo era un dramma ricco di suspense ambientato in gran parte in un hotel durante un uragano. La giungla d’asfalto ha utilizzato un cast corale per rappresentare la complessa trama di una rapina da più prospettive. Entrambi i film sono stati dei successi elogiati per la loro forte recitazione e l’atmosfera tesa.

Film successivi e ruoli di recitazione

Sebbene John Huston abbia continuato a dirigere film negli anni ’60 e ’70, alcuni critici ritengono che la sua produzione successiva non abbia raggiunto le vette dei suoi primi classici. Ha realizzato diversi film memorabili, interpretando anche alcune parti di recitazione degne di nota.

La regina d’Africa

Nel 1951, Huston scrisse e diresse La regina d’Africa, con Humphrey Bogart e Katharine Hepburn. La storia seguiva un viaggio fluviale attraverso l’Africa intrapreso da una coppia improbabile.

Girato sul posto, The African Queen presentava superbe interpretazioni di Bogart e Hepburn. È diventato uno dei film più acclamati e duraturi di Huston, rinomato per la sua trama emozionante e l’alchimia tra gli attori principali. Bogart ha vinto il suo unico Oscar per il suo ruolo.

Recitare in Chinatown e The Cardinal

Oltre alla regia, Huston è stato un attore occasionale nei film, soprattutto più avanti nella sua carriera. Ha avuto ruoli memorabili in Chinatown (1974) e The Cardinal (1963), l’ultimo dei quali gli è valso una nomination all’Oscar come miglior attore non protagonista.

Huston ha conferito serietà e autorità ai suoi ruoli di attore, abilità sviluppate durante la sua immersione nel cinema per tutta la vita. Sebbene non fosse conosciuto come un grande attore, era comunque capace, in grado di tenere testa ai migliori.

John Huston lascia dietro di sé un’incredibile eredità come uno degli sceneggiatori-registi più talentuosi della Hollywood classica. Ha lasciato il segno nei film noir, nei film epici d’avventura, nei film sulle rapine e altro ancora.

I tratti distintivi principali della regia di Huston sono stati il ​​suo vivido senso di realismo, il talento nel realizzare performance forti e il coraggioso spirito di assunzione di rischi. Ha oltrepassato i limiti e affrontato materiale impegnativo nel corso della sua carriera. La reputazione di Huston come “regista di attori” gli ha permesso di ottenere il meglio da leggende di Hollywood come Bogart, Hepburn e altri.

Pochi registi hanno dimostrato una tale versatilità e longevità pur mantenendo uno standard costante di eccellenza. I film di John Huston rimangono molto apprezzati ed estremamente influenti su generazioni di registi. È uno dei registi iconici dell’età d’oro di Hollywood.

Filmografia

1941: Il falco maltese

  • Genere: Film noir, mistero
  • Trama: Il detective privato Sam Spade (Humphrey Bogart) viene assunto da una donna (Mary Astor) per trovare l’amante della sorella scomparsa. Spade si ritrova presto coinvolto in una rete di intrighi che coinvolgono una statuetta di inestimabile valore conosciuta come il Falco Maltese.
  • Ricezione: Il Maltese Falcon è stato un successo di critica e commerciale, incassando oltre 2 milioni di dollari al botteghino. È considerato uno dei più grandi film noir mai realizzati ed è spesso incluso nelle liste dei migliori film di tutti i tempi.

1942: In questa nostra vita

  • Genere: Dramma
  • Trama: Due sorelle (Bette Davis e Olivia de Havilland) di diversa estrazione sociale si innamorano dello stesso uomo (Dennis Morgan). Il film segue la vita delle sorelle mentre affrontano le loro relazioni e le pressioni sociali che ne derivano.
  • Ricezione: In This Our Life è stato un successo di critica e commerciale, ricevendo sei nomination agli Oscar, tra cui miglior film, miglior regista e migliore attrice per Davis. Rimane un rispettato esempio di melodramma hollywoodiano.

1942: Agguato ai tropici

  • Genere: Guerra
  • Trama: Durante la seconda guerra mondiale, un gruppo di soldati americani (Humphrey Bogart, Mary Astor, Sydney Greenstreet) viene incaricato di trasportare una spia giapponese (Akim Tamiroff) attraverso l’Oceano Pacifico. I soldati devono superare numerosi ostacoli, tra cui sottomarini nemici e condizioni meteorologiche insidiose, per completare la loro missione.
  • Ricezione: Dall’altra parte del Pacifico è stato un film popolare sia tra il pubblico che tra la critica, incassando oltre 2 milioni di dollari al botteghino. Oggi è ricordato come un film di guerra emozionante e pieno di suspense.

1946: Sia la luce

  • Genere: Documentario
  • Trama: Let There Be Light è un film documentario che segue la vita di diversi veterani della Seconda Guerra Mondiale che soffrono di disturbo da stress post-traumatico. Il film evidenzia le sfide psicologiche ed emotive affrontate dai veterani e l’importanza di fornire loro cure adeguate.
  • Ricezione: Let There Be Light è stato elogiato per il suo realismo e le sue intuizioni sugli effetti psicologici della guerra. Tuttavia, è stato controverso anche per la sua rappresentazione grafica della malattia mentale e per la sua critica all’amministrazione dei veterani.

1948: Il tesoro della Sierra Madre

  • Genere: Western, Avventura
  • Trama: Due cercatori sfortunati (Humphrey Bogart e Tim Holt) si uniscono per cercare l’oro nelle montagne della Sierra Madre in Messico. A loro si unisce un terzo cercatore (Walter Huston), ma la loro avidità e paranoia presto li separano.
  • Ricezione: Il tesoro della Sierra Madre è stato un successo di critica e commerciale, vincendo tre Academy Awards, tra cui quello come miglior attore non protagonista per Huston. È considerato uno dei più grandi western mai realizzati ed è spesso incluso nelle liste dei migliori film di tutti i tempi.

1948: L’isola del corallo

  • Genere: Film noir, drammatico
  • Trama: Un gruppo di gangster guidati da Johnny Rocco (Edward G. Robinson) prendono il controllo di una piccola città della Florida e terrorizzano i residenti locali. Un ex maggiore dell’esercito (Humphrey Bogart) e sua moglie (Lauren Bacall) devono opporsi a Rocco e alla sua banda per proteggere la loro città.
  • Ricezione: Key Largo è stato un successo di critica e commerciale, incassando oltre 3 milioni di dollari al botteghino. Oggi è ricordato come un classico film noir e una vetrina per l’alchimia tra Bogart e Bacall

1949: Stanotte sorgerà il sole

  • Genere: Drammatico
  • Durata: 105 minuti
  • Trama: Un ex simpatizzante nazista cerca di ricostruire la sua vita in America ma scopre che il suo passato non è stato dimenticato.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1950: Giungla d’asfalto

  • Genere: thriller poliziesco
  • Durata: 112 minuti
  • Trama: Un gruppo di criminali trama per rapinare una gioielleria ma le cose vanno male quando uno di loro tradisce gli altri.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale ed è considerato uno dei più grandi film di rapina mai realizzati.

1951: La prova del fuoco

  • Genere: dramma di guerra
  • Durata: 83 minuti
  • Trama: La storia di formazione di un giovane soldato mentre sperimenta gli orrori della guerra civile americana.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale e ha vinto un Academy Award per la migliore fotografia.

1951: La regina d’Africa

  • Genere: Avventura romantica
  • Durata: 105 minuti
  • Trama: Una severa zitella e un disonesto capitano di un battello fluviale si uniscono per fuggire dall’Africa orientale tedesca durante la prima guerra mondiale.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale e ha vinto un Academy Award come miglior attore (Humphrey Bogart).

1952: Moulin Rouge

  • Genere: dramma musicale
  • Durata: 121 minuti
  • Trama: Una giovane cortigiana diventa famosa al cabaret del Moulin Rouge a Parigi.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale e ha vinto un Academy Award per i migliori costumi.

1953: Il tesoro dell’Africa

  • Genere: commedia criminale
  • Durata: 89 minuti
  • Trama: Un gruppo di loschi personaggi trama per vendere l’uranio al miglior offerente.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1956: Moby Dick

  • Genere: Avventura Drammatica
  • Durata: 116 minuti
  • Trama: La ricerca ossessiva del Capitano Achab della balena bianca, Moby Dick, che gli ha tagliato una gamba.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1957: L’anima e la carne

  • Genere: dramma di guerra
  • Durata: 108 minuti
  • Trama: Un marine americano e una suora bloccati su un’isola remota durante la seconda guerra mondiale trovano conforto l’uno nell’altra.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale.

1958: Il barbaro e la geisha

  • Genere: Dramma storico
  • Durata: 121 minuti
  • Trama: Negli anni ’60 dell’Ottocento un diplomatico americano si innamora di una geisha giapponese.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1958: Le radici del cielo

  • Genere: Avventura Drammatica
  • Durata: 135 minuti
  • Trama: Un gruppo di attivisti per i diritti degli animali cerca di impedire a uno spietato cacciatore di uccidere elefanti in Africa.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1960: Gli inesorabili

  • Genere: western
  • Durata: 125 minuti
  • Trama: Un veterano della guerra civile è costretto a confrontarsi con il suo passato quando la sua nipote per metà nativa americana viene rapita.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale.

1961: Gli spostati

  • Genere: dramma western
  • Durata: 124 minuti
  • Trama: Un gruppo di disadattati si riunisce nel deserto del Nevada e trova conforto l’uno nell’altro.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1962: Freud: passioni segrete

  • Genere: Dramma storico
  • Durata: 139 minuti
  • Trama: un resoconto romanzato dei primi anni di vita di Sigmund Freud e dello sviluppo della psicoanalisi.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1963: I 5 volti dell’assassino

  • Genere: thriller di spionaggio
  • Durata: 98 minuti
  • Trama: Un agente britannico rintraccia una lista di collaboratori nazisti.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1964: La notte dell’iguana

  • Genere: Drammatico
  • Durata: 125 minuti
  • Trama: Un ministro destituito accetta un lavoro come guida turistica in Messico e viene coinvolto in un gruppo di persone problematiche.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale.

1966: La Bibbia

  • Genere: epico biblico
  • Durata: 175 minuti
  • Trama: Un adattamento del Libro della Genesi.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1967: Riflessi in un occhio d’oro

  • Genere: Drammatico
  • Durata: 108 minuti
  • Trama: Un maggiore dell’esercito gay di stanza nel sud americano lotta con la sua sessualità e le sue relazioni.
  • Accoglienza: il film è stato un fallimento critico e commerciale.

1967: 007 Casino Royale

  • Genere: commedia di spionaggio
  • Durata: 130 minuti
  • Trama: Un gruppo di agenti segreti cerca di impedire a un’organizzazione malvagia di distruggere il mondo.
  • Accoglienza: il film è stato un successo di critica e commerciale.

1969

  • Titolo: La forca può attendere
    • Genere: Dramma
    • Lunghezza: 108 minuti
    • Trama: Un giovane di nome Davey (John Hurt) torna nella sua città natale dopo aver scontato una pena in prigione. Cerca di iniziare una nuova vita, ma è perseguitato dal suo passato. È anche attratto da una giovane donna (Pamela Franklin) fidanzata con un altro uomo.
  • Titolo: Di pari passo con l’amore e la morte
    • Genere: Dramma
    • Lunghezza: 100 minuti
    • Trama: Una giovane donna di nome Alma (Anicée Alvina) si innamora di un giovane di nome Roger (Vittorio Caprioli). Il loro amore però è proibito perché Alma è promessa ad un altro uomo.

1970

  • Titolo: Lettera al Cremlino
    • Genere: Romanzo giallo
    • Lunghezza: 107 minuti
    • Trama: Una spia britannica (Richard Boone) viene inviata a Mosca per indagare sulla morte di uno scienziato sovietico. Scopre che lo scienziato stava lavorando su un nuovo tipo di arma e che i sovietici intendono utilizzarla.

1972

  • Titolo: Città amara – Fat City
    • Genere: Dramma
    • Lunghezza: 99 minuti
    • Trama: Un ex pugile (Stacy Keach) cerca di tornare alla ribalta. È aiutato da un giovane allenatore (Jeff Bridges). Tuttavia, è anche perseguitato dal suo passato e dalla sua dipendenza dall’alcol.
    • Ricezione: Il film è stato un successo di critica e commerciale.
  • Titolo: L’uomo dai 7 capestri 
    • Genere: Occidentale
    • Lunghezza: 125 minuti
    • Trama: Un ex fuorilegge (Paul Newman) diventa un giudice di frontiera. È noto per le sue sentenze dure e spesso bizzarre.
  • Titolo: L’agente speciale Mackintosh 
    • Genere: Romanzo giallo
    • Lunghezza: 103 minuti
    • Trama: Un agente britannico (Paul Newman) viene inviato per indagare sulla morte di un collega agente. Scopre che l’agente è stato ucciso da un gruppo di spie sovietiche.

1975

  • Titolo: L’uomo che volle farsi re
    • Genere: Avventura
    • Lunghezza: 130 minuti
    • Trama: Due avventurieri britannici (Sean Connery e Michael Caine) viaggiano in Afghanistan per trovare un tesoro perduto. Sono aiutati da una guida locale (Saeed Jaffrey).

1976

  • Titolo: Indipendenza
    • Genere: Film corto
    • Lunghezza: 15 minuti
    • Trama: Una giovane donna (Mare Winningham) cerca di trovare la propria identità in una piccola città.

1979

  • Titolo: La saggezza nel sangue
    • Genere: Dramma
    • Lunghezza: 113 minuti
    • Trama: Un giovane (Brad Dourif) si trasferisce in una piccola città per iniziare una nuova vita. Si autoproclama profeta e cerca di diffondere il suo messaggio di salvezza. Tuttavia, incontra la resistenza dei cittadini.

1980

  • Titolo: Fobia
    • Genere: Orrore
    • Lunghezza: 93 minuti
    • Trama: Una giovane donna (Susan Lucci) è perseguitata da una serie di fobie. Vede uno psichiatra (John Colicos) che la aiuta a superare le sue paure.

1981

  • Titolo: Fuga per la vittoria
    • Genere: Dramma sportivo
    • Lunghezza: 113 minuti
    • Trama: Un gruppo di prigionieri di guerra alleati (Michael Caine, Sylvester Stallone, Pelé) sono costretti a giocare una partita di calcio contro una squadra tedesca. Usano la partita come un’opportunità per scappare.

1982

  • Titolo: Annie
    • Genere: Musicale
    • Lunghezza: 121 minuti
    • Trama: Una giovane orfana (Aileen Quinn) viene adottata da un ricco uomo d’affari (Albert Finney). Porta gioia nella sua vita e lo aiuta a imparare ad amare di nuovo.

1984

  • Titolo: Sotto il vulcano
    • Genere: Dramma
    • Lunghezza: 110 minuti
    • Trama: Un console britannico (Albert Finney) in Messico lotta contro l’alcolismo e la depressione. È anche perseguitato dai ricordi della moglie morta.

1985

  • Titolo: L’onore dei Prizzi
    • Genere: Dramma criminale
    • Lunghezza: 129 minuti
    • Trama: Un sicario della mafia (Jack Nicholson) si innamora di una bellissima donna (Kathleen Turner). Deve scegliere tra il suo amore per lei e la lealtà verso la sua famiglia.

1987:

  • Titolo: The Dead – Gente di Dublino
  • Anno: 1987
  • Genere: Dramma
  • Lunghezza: 82 minuti
  • Trama: The Dead è un film drammatico del 1987 diretto da John Huston, basato sull’omonimo racconto di James Joyce. Il film è ambientato a Dublino, in Irlanda, alla vigilia dell’Epifania del 1904.
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