Jean Renoir

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Jean Renoir è stato uno dei registi più influenti del cinema francese. Figlio del famoso pittore impressionista Pierre-Auguste Renoir, Jean è cresciuto circondato dall’arte e dalla creatività. Tuttavia, ha forgiato la sua strada scoprendo la passione per la forma d’arte relativamente nuova del cinema all’inizio del XX secolo.

Primi anni di vita e influenze

Jean-Renoir

Educazione artistica

Jean Renoir nasce nel 1894 a Montmartre, il quartiere bohémien e artistico di Parigi. Suo padre Pierre-Auguste Renoir era un acclamato pittore impressionista, mentre sua madre Aline Charigot era una sarta e modella che spesso posava per i dipinti di Pierre-Auguste.

Fin dalla giovane età, Jean è stato immerso nel mondo dell’arte, della letteratura e del teatro attraverso i circoli sociali dei suoi genitori. Tra gli amici di famiglia c’erano altri artisti iconici come Cézanne, Matisse e Rodin che senza dubbio formarono il suo spirito creativo.

L’amore per il teatro e il cinema

Da bambino, Jean aveva una passione per il teatro e voleva diventare un attore. Ha ottenuto il suo primo ruolo all’età di 21 anni nel film La Fille de l’eau di Jacques Feyder. Questa esperienza sul set ha sviluppato l’interesse di Jean per il cinema.

Negli anni ’20 il cinema era ancora una forma d’arte relativamente nuova, soprattutto in Francia. L’industria cinematografica francese sarebbe presto esplosa in popolarità. Jean Renoir si trovò in prima linea in questo movimento in forte espansione.

Primi esperimenti cinematografici

Jean-Renoir

Jean Renoir diresse il suo primo film Une Vie Sans Joie nel 1924, quando il cinema era ancora un’industria alle prime armi. I suoi primi tentativi presentano alcune caratteristiche distintive:

  • Filmato all’aperto con luce naturale
  • Inquadrature lunghe e con messa a fuoco profonda
  • Stile di realismo poetico che unisce realismo e fantasia

Tuttavia, questi primi film non hanno guadagnato molta popolarità. In questa fase, Renoir stava ancora imparando il suo mestiere.

Stile

Alla fine degli anni ’20, Renoir realizzò diversi film di maggior successo come La Petite Marchande d’Allumettes e Marquitta. Questi film dimostrano il talento di Jean nel dirigere i bambini e nell’utilizzare elementi fantasy.

Renoir ha anche realizzato commedie ispirate ai dipinti di suo padre, tra cui Le Tournoi dans la cité, che mostrano la sua crescente abilità con il movimento della macchina da presa, l’azione di sottofondo e i contorni dei personaggi.

Successo internazionale

Boudu salvato dalle acque

Jean Renoir ottenne per la prima volta un ampio successo di critica con il film Boudu salvato dalle acque del 1932, con protagonista l’iconico comico francese Michel Simon.

Il film fa un uso eccellente degli angoli di ripresa, del movimento e della comicità fisica di Simon. Boudu salvato dall’annegamento divenne un successo internazionale e rese Renoir famoso oltre i confini della Francia.

Toni afferma la sua reputazione artistica

Toni (1935) fu un altro trionfo che consolidò Renoir come regista di grande abilità e osservazione sociale.

Il film racconta la tragedia dell’immigrazione e dell’amore che supera le divisioni di classe nella Francia rurale. Dimostrando maestria tecnica, Toni utilizza riprese di profondità di campo e luce naturale per produrre lo stile poetico e realista per cui Renoir è diventato famoso.

Il successo internazionale di Toni consolidò la reputazione di Jean Renoir come artista visionario e umanista accanto a figure come Renoir, Cézanne e Matisse.

Innovazione tecnica e narrativa

Uso rivoluzionario del suono

Negli anni ’30, i film sonori erano ancora una novità che molti creativi faticavano a utilizzare in modo efficace. Tuttavia, Jean Renoir si è rivelato uno dei primi maestri del cinema sonoro in diversi film:

  • La Chienne (1931) – primo uso creativo della musica
  • Boudu Saved from Drowning (1932) – il rumore ambientale aggiunge consistenza
  • Toni (1935) – contrasto tra suono diegetico ed extradiegetico

Renoir trattava il suono con la stessa cura e creatività delle immagini. Ciò ha messo in mostra il suo talento per l’innovazione tecnica.

Narrazioni guidate dai personaggi

Mentre molti dei primi film sonori si concentravano sullo spettacolo visivo, i film di Renoir si distinguono per la profondità dei personaggi e per l’enfasi sulla psicologia piuttosto che sulla trama.

Ad esempio, The Lower Depths (1936) trascorre quasi l’intero film esplorando un vivido gruppo di personaggi quasi in stile teatrale. Anche Le regole del gioco (spesso chiamato il suo capolavoro) segue i personaggi in storie che si intersecano senza un chiaro ruolo principale.

Renoir si allontanò dalle convenzioni di Hollywood verso narrazioni più realistiche e umaniste guidate dalla motivazione dei personaggi. Questa enfasi sulla psicologia rispetto alla struttura è stata rivoluzionaria.

La regola del gioco: l’Opus Magnum di Renoir

Una tragicommedia complessa

In superficie, il film di Renoir del 1939 Le regole del gioco è un’arguta satira dal piano di sopra alla decadenza dell’alta società francese degli anni ’30. Tuttavia, dietro la commedia si cela una tragica critica sociale sul mondo sull’orlo della Seconda Guerra Mondiale.

Ricco di personaggi, il film intreccia le storie degli aristocratici e dei loro servi attraverso una battuta di caccia del fine settimana in una tenuta di campagna. Triangoli amorosi, relazioni e segreti abbondano portando a risultati disastrosi.

Ricezione iniziale ed eredità

La complessa ironia e la critica sociale di Le regole del gioco hanno sconcertato il pubblico quando è stato pubblicato per la prima volta. Tuttavia, divenne presto famoso come un capolavoro di montaggio, recitazione, dialogo e narrazione stratificata.

Insieme a Quarto Potere, il film è regolarmente in cima alla lista dei critici come uno dei più grandi mai realizzati. Con la sua maestria tecnica e temi profondi, La regola del gioco mostra Renoir all’apice della sua genialità cinematografica.

Film in tempo di guerra ed esilio dalla Francia

Regia sotto l’occupazione nazista

Jean Renoir continuò a girare film in Francia il più a lungo possibile dopo che la Germania occupò il paese durante la Seconda Guerra Mondiale nel 1940.

Realizzò una satira criticando i prigionieri di guerra francesi che tornavano a casa (La Regle du Jeu), finché la stretta censura non lo costrinse a fuggire negli Stati Uniti nel 1940.

Le esperienze di Renoir nel tentativo di lavorare sotto il dominio nazista informarono le sue prospettive sulla propaganda, la dignità umana e il coraggio morale visti più tardi in film come Il caporale sfuggente.

Successo a Hollywood

Già un nome internazionale, Jean Renoir si è trasferito con successo a Hollywood. Il suo primo film americano, Swamp Water (1941) con Dana Andrews, fu un successo indipendente.

Ha lavorato per studi importanti come la Twentieth Century Fox, mostrando il suo talento nell’adattarsi a nuove ambientazioni e attori pur mantenendo il suo caratteristico stile umanista.

Ritorno a casa: una fase finale prolifica

Ritrova la sua reputazione

Quando Renoir tornò in Europa, la sua reputazione aveva in qualche modo sofferto a causa di incomprensioni sul suo lavoro americano e su adattamenti come Il diario di una cameriera con Paulette Goddard.

Alcuni critici francesi vedevano i suoi film americani come “tutto esaurito” commerciale. Ci è voluto del tempo per ripristinare la sua posizione attraverso nuovi progetti europei come The River (1951), French Cancan (1954) ed Elena and Her Men (1956).

Creatività fino alla fine

Nonostante il peggioramento della salute nei suoi ultimi anni, Jean Renoir rimase sorprendentemente prolifico fino alla sua morte nel 1979 all’età di 84 anni.

Nei suoi ultimi vent’anni, ha completato una dozzina di altri film che esploravano temi umanisti come la guerra, la dignità, gli emarginati della società e il rapporto dell’uomo con la natura e il divino.

Sebbene meno conosciuti rispetto ai trionfi degli inizi della sua carriera, i film successivi di Renoir dimostrarono che la sua creatività rimase appassionata fino agli ultimi giorni della sua lunga e indomabile vita.

Essendo un artista cresciuto insieme alla nascita del cinema, Jean Renoir ha avuto un ruolo determinante nello sviluppo del cinema come forma d’arte nella prima metà del XX secolo. Capolavori come Boudu salvato dalle acque, La regola del gioco e La grande illusione derivano dalla sua immersione permanente nell’arte e nel teatro europei.

Sia come tecnico che come narratore, Renoir ha spinto il cinema in nuove direzioni enfatizzando la profondità dei personaggi, il naturalismo e i temi umanisti rispetto alle narrazioni stereotipate. Artisti successivi, da Satyajit Ray a Orson Welles, hanno citato Renoir come fonte di ispirazione per il loro lavoro.

Mentre le mode passano, i film di Renoir resistono alla prova del tempo grazie alla loro empatia, arguzia e sensibilità poetica. A più di 50 anni dalla sua scomparsa, Jean Renoir rimane saldamente riconosciuto come una delle leggende seminali non solo della storia del cinema francese, ma di quello globale.

Filmografia essenziale

AnnoTitoloGenereTramaAccoglienza
1925La ragazza dell’acquaDrammatico/RomanticoQuesto film muto segue la storia di una giovane donna, Henriette, combattuta tra due corteggiatori. Deve scegliere tra l’uomo che ama e l’uomo che le ha salvato la vita. Il film esplora i temi dell’amore, del destino e delle aspettative della società.Il film ha ricevuto recensioni positive per la sua narrazione visiva e la profondità emotiva, affermando Jean Renoir come un regista promettente.
1926NanàDrammatico/RomanticoBasato sul romanzo di Emile Zola, questo film muto descrive l’ascesa e la caduta di Nanà, un’attrice e cortigiana bella e ambiziosa a Parigi. Approfondisce le complessità del desiderio, del potere e della decadenza sociale.Nonna è stato elogiato per la sua sontuosa scenografia e la rappresentazione avvincente del viaggio del protagonista, guadagnandosi il plauso della critica per la sua narrazione audace.
1927Sulle note di CharlestonMusical/DrammaticoQuesto film perduto era ambientato sullo sfondo della mania del ballo di Charleston. Probabilmente conteneva brani musicali vivaci e intrecci romantici tipici dell’epoca.
1928La piccola fiammiferaiaDrammatico/FantasyIspirato al racconto di Hans Christian Andersen, il film segue una povera ragazzina che vende fiammiferi per strada durante il periodo natalizio. Sperimenta visioni vivide mentre lotta per sopravvivere nella fredda notte invernale.Nonostante sia un film muto, è stato ben accolto per la sua narrazione toccante e l’impatto emotivo, dimostrando la prima maestria di Renoir nell’espressione cinematografica.
1929Le BledDrammaQuesto ultimo film muto di Renoir racconta la storia di un soldato francese di stanza in Nord Africa che è alle prese con la dura realtà del colonialismo e con il proprio senso di identità.Anche se meno conosciuto di alcuni dei suoi lavori successivi, Le Bled è stato apprezzato per la sua esplorazione di temi complessi e la sua arte visiva.
1931La purga al pupoCommediaIl primo film sonoro di Renoir è una farsa comica incentrata sulle assurdità della vita moderna, incentrata sugli sforzi comici di una famiglia per curare la stitichezza del loro bambino.Epuriamo, tesoro è stato ben accolto per il suo umorismo spiritoso e l’uso innovativo del suono, segnando una transizione di successo per Renoir nell’era del sonoro.
1932La cagnaCrimine/DrammaticoQuesto film segue la storia di un mite cassiere che si infatua di una prostituta manipolatrice e precipita in un mondo di criminalità e inganno. Esplora temi di ossessione, tradimento e ipocrisia sociale.La cagnolina ha ottenuto il plauso della critica per la sua narrativa oscura e avvincente, consolidando la reputazione di Renoir come maestro narratore.
1936Il delitto del signor LangeCommedia/DrammaticoAmbientato in una casa editrice, il film ruota attorno alla decisione dei dipendenti di pubblicare una storia popolare scritta da uno dei loro colleghi, il signor Lange. Il successo della storia porta a conseguenze inaspettate.Ampiamente elogiato per la sua miscela di commenti sociali, umorismo e personaggi avvincenti, il film è stato celebrato per il suo approccio umanistico e la critica incisiva del capitalismo.
1937La grande illusioneGuerra/drammaAmbientato durante la prima guerra mondiale, il film segue un gruppo di prigionieri di guerra francesi che tentano di fuggire da un campo tedesco. Esplora i temi della classe, della nazionalità e dell’inutilità della guerra.La grande illusione è considerato un capolavoro, ricevendo ampi consensi per la sua rappresentazione sfumata delle relazioni umane e il suo messaggio contro la guerra. Ha consolidato lo status di Renoir come figura di spicco del cinema mondiale.
1939La regola del giocoCommedia/DrammaticoAmbientato sullo sfondo di una sontuosa tenuta di campagna, il film intreccia le vite di aristocratici e servi, rivelando l’intricata rete di amore, desiderio e gerarchia sociale.Inizialmente accolto con polemiche e recensioni contrastanti, Le regole del gioco è ora considerato uno dei più grandi film mai realizzati, elogiato per i suoi personaggi complessi, la satira tagliente e la narrazione innovativa.
1941La palude della morte DrammaIl primo film americano di Renoir racconta la storia di un giovane accusato di omicidio che cerca rifugio nella palude di Okefenokee. Lì, stringe un legame improbabile con un cacciatore locale mentre elude la legge.Il film ha ricevuto recensioni positive per la sua narrazione suggestiva e le ottime interpretazioni, segnando il successo della transizione di Renoir al cinema di Hollywood.
1936Una gita campagnaRomantico/DrammaticoGirato nel 1936 ma distribuito successivamente, il film racconta un breve incontro romantico tra una giovane donna e due uomini durante una gita in campagna. Cattura la natura fugace dell’amore e del desiderio.Nonostante la sua uscita ritardata, il film è stato ben accolto per la sua rappresentazione lirica delle emozioni umane e della bellezza del mondo naturale.
1936La vita è nostra 
Documentario
1959Il testamento del mostroOrrore/DrammaticoIn questo adattamento di “Lo strano caso del dottor Jekyll e del signor Hyde” di Robert Louis Stevenson, un rispettato medico conduce esperimenti che portano a una trasformazione scioccante, confondendo il confine tra il bene e il male.Sebbene non così ampiamente riconosciuto come alcuni dei primi lavori di Renoir, il film è stato elogiato per la sua tensione atmosferica e la profondità psicologica, dimostrando la versatilità del regista.
1969Il teatrino di Jean RenoirDocumentarioQuesto documentario offre uno sguardo sul processo artistico di Renoir e sulle sue riflessioni sul cinema, con interviste, filmati dietro le quinte e discussioni sulla sua carriera.Il documentario ha fornito preziosi spunti sulla visione creativa e sull’eredità di Renoir, offrendo al pubblico una comprensione più profonda del suo contributo al cinema.
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