Maya Deren

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Maya Deren (nata Eleonora Derenkovskaya, ucraina: Елеоно́ра Деренко́вська; 12 maggio 1917 – 13 ottobre 1961) è stata una cineasta sperimentale americana di origine ucraina (all’epoca parte dell’Impero Russo, ora Ucraina indipendente) e una figura importante del cinema d’avanguardia negli anni ’40 e ’50. Deren era anche coreografa, ballerina, teorica del cinema, poetessa, conferenziere, scrittrice e fotografa.

Nata Eleonora Derenkovska il 12 maggio [O.S. 29 aprile] 1917 a Kyiv, Ucraina, è deceduta il 13 ottobre 1961 (all’età di 44 anni) a New York, New York, USA. Deren ha studiato presso la New York University, la New School of Social Research e lo Smith College.

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Maya Deren è conosciuta per il suo contributo al cinema sperimentale, con opere notevoli come “Meshes of the Afternoon” (1943), “At Land” (1944), “A Study in Choreography for Camera” (1945), “Ritual in Transfigured Time” (1946), “Meditation on Violence” (1947) e “The Very Eye of Night” (1955). Ha anche scritto libri, tra cui “An Anagram of Ideas on Art, Form and Film” (1946) e “Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti” (1953).

Deren riteneva che la funzione del film fosse creare un’esperienza, combinando la sua esperienza nella danza, etnografia, la religione spirituale africana del Vodou haitiano, la poesia simbolista e la psicologia della gestalt. Attraverso l’utilizzo di tecniche di montaggio, esposizioni multiple, tagli bruschi, sovrapposizioni, rallentamenti e altre tecniche cinematografiche, Deren ha innovato, abbandonando le concezioni stabilite dello spazio e del tempo fisico.

“Meshes of the Afternoon” (1943), sua collaborazione con il marito dell’epoca Alexander Hammid, è stato uno dei film sperimentali più influenti nella storia del cinema americano. Deren ha continuato a realizzare diversi altri film, tra cui “At Land” (1944), “A Study in Choreography for Camera” (1945) e “Ritual in Transfigured Time” (1946), occupandosi della scrittura, produzione, regia, montaggio e fotografia con l’aiuto di una sola altra persona, Hella Heyman, sua operatrice di ripresa.

I film di Maya Deren

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I film di Maya Deren, caratterizzati dalle loro tecniche innovative e dalla profondità concettuale, hanno messo in mostra la sua maestria nell’esplorare l’intersezione di varie discipline artistiche.

Meshes of the Afternoon (1943)

Meshes of the Afternoon è un cortometraggio sperimentale americano del 1943 diretto da Maya Deren e Alexander Hammid. È considerato un’opera pionieristica del cinema d’avanguardia americano ed è spesso citato come un precursore influente del movimento del New American Cinema degli anni ’60.

Il film è un’esplorazione onirica della psiche femminile e presenta una donna (Deren) che vaga attraverso una serie di immagini surreali e ripetitive. La narrazione del film è frammentata e non lineare, ed è spesso difficile distinguere tra realtà e sogno.

Meshes of the Afternoon è un film visivamente sbalorditivo, e fa un uso innovativo del rallentamento, della ripetizione e dell’immaginario onirico. È un film altamente personale e introspettivo, ed è stato interpretato in vari modi. Alcuni critici hanno visto il film come una dichiarazione femminista, mentre altri l’hanno visto come un’esplorazione dell’inconscio.

Il film è stato girato con un budget ridotto, utilizzando una cinepresa Bolex 16mm che Deren e Hammid acquistarono per $275. Deren e Hammid hanno anche scritto la sceneggiatura, progettato i set e montato il film da soli.

Meshes of the Afternoon è stato presentato per la prima volta al Museum of Modern Art di New York City nel 1943. Il film è stato accolto con successo dalla critica e ha contribuito a stabilire Deren come una figura di spicco del cinema d’avanguardia americano. Il film è stato proiettato in numerosi festival cinematografici ed è stato oggetto di numerosi studi accademici.

Ecco alcuni dei temi chiave di Meshes of the Afternoon:

Meshes of the Afternoon è un film impegnativo e stimolante che continua ad essere rilevante oggi. È un must per chiunque sia interessato al cinema d’avanguardia o all’esplorazione della psiche umana.

At Land (1944)

At Land è un cortometraggio sperimentale americano del 1944 scritto, diretto e interpretato da Maya Deren. È un film muto che segue una donna che viene trascinata a riva su un’isola deserta e intraprende un viaggio surreale attraverso il paesaggio.

Il film è caratterizzato da un’atmosfera onirica, dall’uso della ripetizione e dell’immaginario simbolico, e dall’esplorazione di temi di identità e appartenenza. L’interpretazione di Deren è ipnotizzante e le immagini del film sono sbalorditive.

At Land è un’opera pionieristica del cinema sperimentale ed è considerato uno dei film più importanti di Deren. È stato elogiato per la sua originalità, la sua maestria e l’esplorazione della psiche umana.

Ecco alcuni dei temi chiave di At Land:

  • Il viaggio alla scoperta di sé
  • La ricerca dell’identità
  • Il rapporto tra l’individuo e il mondo naturale
  • Il potere dei sogni
  • La natura della realtà

A Study in Choreography for Camera (1945)

A Study in Choreography for Camera è un cortometraggio sperimentale americano in bianco e nero del 1945 diretto e coreografato da Maya Deren e interpretato dal ballerino Talley Beatty.

Il film esplora la relazione tra danza e cinema ed è considerato uno dei primi film ad essere classificato come “coreocinema”. Il film è composto da una serie di sequenze di danza che vengono girate in una varietà di location, tra cui una foresta, un salotto e un giardino di sculture. Il lavoro innovativo di Deren con la macchina da presa e il montaggio crea un senso di fluidità e movimento, e il film è spesso descritto come “ballato” dalla macchina da presa.

A Study in Choreography for Camera è un film visivamente sbalorditivo e stimolante che ha influenzato molti registi. È un must per chiunque sia interessato al cinema sperimentale, alla danza o all’arte del cinema.

Ritual in Transfigured Time (1946)

Ritual in Transfigured Time è un cortometraggio sperimentale muto americano del 1946 diretto da Maya Deren. È un film trance, un sottogenere del cinema sperimentale che utilizza tecniche innovative per creare un senso di coscienza alterata.

Il film è basato sul rituale di possessione del Vodou haitiano, in cui si ritiene che i partecipanti vengano presi in consegna dagli spiriti dei loro antenati. Il film di Deren utilizza il rallentamento, la ripetizione e le immagini oniriche per creare un senso di trance ipnotica.

Ritual in Transfigured Time è considerato uno dei film più importanti di Deren. È stato elogiato per la sua originalità, la sua maestria e la sua esplorazione dello stato di trance.

Ecco alcuni dei temi chiave di Ritual in Transfigured Time:

  • Lo stato di trance
  • Il potere del rituale
  • La connessione tra l’individuo e l’inconscio collettivo
  • La natura della realtà

Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti (1953)

Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti è un documentario etnografico americano in bianco e nero del 1953 scritto e diretto da Maya Deren. È un’opera pionieristica del cinema che esplora la religione haitiana del Vodou e i suoi rituali.

Il film è stata l’esplorazione personale di Deren del Vodou, che ha incontrato per la prima volta nel 1947. È stata attratta dalla ricca mitologia della religione, dalla sua enfasi sugli stati di trance e sulla possessione spiritica, e dalla sua attenzione al potere dell’individuo di connettersi con il divino.

Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti è un film visivamente sbalorditivo ed evocativo che cattura l’essenza del Vodou. L’uso del rallentamento, della ripetizione e delle immagini oniriche di Deren crea un’esperienza potente e coinvolgente. Il film presenta anche una splendida cinematografia dei paesaggi e dell’architettura haitiani.

Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti è considerato un classico del cinema etnografico ed è stato elogiato per la sua sensibilità e il suo rispetto per il suo soggetto. È stato anche influente su registi e studiosi del Vodou.

Ecco alcuni dei temi chiave di Divine Horsemen: The Living Gods of Haiti:

  • Il potere del Vodou
  • L’importanza del rituale
  • La connessione tra l’individuo e il divino
  • Il ruolo delle donne nel Vodou
  • La conservazione della cultura haitiana

The Very Eye of Night (1955)

The Very Eye of Night (1955) rappresenta un’altra testimonianza dell’abilità artistica di Deren. In questo film esplora temi cosmici, utilizzando il suo originale linguaggio visivo per trasmettere un senso di meraviglia celestiale. L’interazione tra le immagini e le sue tecniche sperimentali trasporta il pubblico in uno spazio contemplativo, mettendo in discussione i confini della percezione.

Opere scritte

Le opere scritte di Deren, tra cui “An Anagram of Ideas on Art, Form and Film” (1946), forniscono ulteriori approfondimenti sulla sua profondità intellettuale. Questi scritti riflettono il suo impegno con discorsi artistici e culturali più ampi, affermandola ulteriormente come una persona eclettica nel regno del cinema d’avanguardia.

Vita personale

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La sua vita personale, segnata dai matrimoni con Gregory Bardacke, Alexandr Hackenschmied e Teiji Itō, aggiunge uno strato di complessità alla sua narrativa. Ogni unione apparentemente influenzava la sua evoluzione artistica, eppure Deren manteneva una dedizione costante alla sua arte.

La collaborazione con Alexander Hammid in “Meshes of the Afternoon” (1943) esemplifica la capacità di Deren di creare una narrazione attraverso metodi di narrazione non convenzionali. L’influenza del film si estende oltre i suoi confini temporali, mostrando l’impatto duraturo del lavoro visionario di Deren.

Premi

Premi come la Guggenheim Fellowship nel 1946 e il Grand Prix International for Avant-garde Film al Festival di Cannes nel 1947 riconoscono l’impatto significativo di Maya Deren sul panorama cinematografico. Questi riconoscimenti sottolineano la sua posizione di forza pionieristica nel cinema sperimentale.

Eredità

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L’approccio unico di Deren, che integra danza, etnografia e simbolismo, ha rimodellato il panorama cinematografico. La sua fede nel film come mezzo esperienziale è diventata un principio guida nelle sue creazioni. Attraverso una pianificazione meticolosa e tecniche d’avanguardia, ha sfidato le norme dello spazio fisico e del tempo, aprendo nuove strade per l’espressione artistica.

L’eredità di Maya Deren persiste come un’icona che ha trasceso i confini convenzionali, lasciando un segno indelebile nei movimenti cinematografici sperimentali e d’avanguardia. Il suo contributo multidimensionale al cinema continua ad affascinare il pubblico e a ispirare una nuova generazione di registi che cercano di ampliare i confini dell’espressione artistica.

L’influenza di Deren sulla scena d’avanguardia americana e la sua dedizione allo spingersi oltre i confini artistici consolidano il suo status di pioniera. L’intersezione dei suoi ruoli di regista, teorica e artista crea un arazzo ricco di sfumature che arricchisce la comprensione del cinema come forma d’arte in evoluzione.

L’impatto di Maya Deren risuona non solo nei fotogrammi dei suoi film ma anche nelle menti di coloro che continuano a esplorare le illimitate possibilità dell’espressione cinematografica. La sua eredità rappresenta una duratura fonte di ispirazione per cinefili, studiosi e creatori, perpetuando l’essenza del cinema d’avanguardia attraverso l’obiettivo di un vero pioniere.

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